Quem foi o primeiro adolescente? Traçando a história da juventude com o cineasta Matt Wolf

Um novo documentário chamadoAdolescênciaé lançado hoje, pelo cineasta de 31 anos Matt Wolf. Pode ser surpreendente saber que nosso conceito de adolescência - o estado de existência entre ser uma criança e um adulto - é relativamente novo, nascido de uma cultura do pós-guerra que fazia campanha para erradicar o trabalho infantil e onde modismos passageiros como Bright Young As coisas glamorizaram aquele momento efêmero da nossa vida, não ser mais jovem, mas ainda não ser velho. Wolf, que agora está trabalhando com Lena Dunham em um documentário da HBO sobre ilustrador Hilary Knight (que desenhou o favorito de todos - Eloise), dedicou um tempo recentemente para falar sobre como fazerAdolescência.Wolf tece imagens de arquivo e ficção para ilustrar a forma como os adolescentes de anos anteriores viveram, dançaram e amaram. Em vez de uma narrativa histórica direta, existem apenas narrativas errantes e pensamentos de adolescentes do passado, lidos por atores como Jena Malone e Ben Whishaw. E com trilha sonora da Atlas Sound e Bradford Cox de Deerhunter, há uma qualidade assombrosa no filme que permite que você mergulhe totalmente na consciência do passado. Juntos, eles criam uma sensibilidade bem diferente de outros documentários por aí.

Como você encontrou esse assunto?
Eu era um grande fã de Jon Savage -Eu leioSonhos da Inglaterra,sua história do punk rock, e fiquei fascinado por não ser acadêmico, mas uma história cultural mais profunda, uma imagem de um tempo e um lugar. Estou obcecado por histórias ocultas e biografias esquecidas - é o foco da minha produção de filmes. Fiquei realmente intrigado quando soube que existe essa pré-história da juventude e da adolescência, e que a ideia é mais antiga do que pensamos. O livro de Savage estava cheio dessas figuras esquecidas da adolescência - honestamente, pensei comigo mesmo que havia vinte filmes que eu poderia fazer com isso. Uma coisa que me impressionou em particular foi como sua perspectiva punk estava colorindo essa história. E me perguntei se poderia fazer esse documentário histórico que parte de Ken Burns e PBS - esse foi o ponto de partida.

O que você quer dizer com “afastando-se de Ken Burns”?
Normalmente, os documentários históricos são narrativamente diretos - eles usam imagens de arquivo para mostrar pontos que estão sendo feitos. Eu queria fazer algo diferente. Este foi um filme impressionista e lírico. Queria ter o ponto de vista da juventude. Então, há essa perspectiva punk, estilo punk nisso. Jon me contou uma anedota interessante. Ele viu punks nos anos 70 pegar ternos em brechós, cortá-los e montá-los novamente. Ele chamou esse estilo de “colagem viva” e eu queria fazer o mesmo. E se pegarmos uma amostra de todas essas vozes do passado - imagens e clipes de filmes - e reorganizá-los? Portanto, olha para o passado, mas forma ou reforma nosso entendimento hoje. É uma colagem viva.

É por isso que você filmou material original para o filme, sim? Algumas são imagens de arquivo, é claro, mas outras foram filmadas por você.
Eu recriei coisas com certeza - os retratos dos quatro personagens em que me concentro são recriados. Eles remetem à minha ideia de histórias ocultas, de personagens obscuros pelos quais eu estava realmente fascinado. Não havia filmes ou fotos da maioria deles. Uma das Bright Young Things, Brenda Dean Paul, por exemplo, tinha cerca de quatro fotos de paparazzi dela, então eu tive que criar um retrato de sua personagem a fim de abranger sua vida.

E as várias vozes que narram o filme - são arquivadas ou recriadas também?
A narração, sim, é uma colagem - algumas partes de diários, fontes de jornalistas, outras que nós mesmos criamos para movê-la narrativamente. Queríamos capturar o ponto de vista da juventude, é dessa colagem que estou falando.

Como você criou essa estética para a tela?
Estou mais inspirado por imagens encontradas. Uma das descobertas mais empolgantes para mim foi a filmagem do swing alemão - foi emocionante descobrir esse tipo de coisa, então me inspiro na aparência dessas coisas, aproveitei minhas dicas de coisas que encontrei, filmes caseiros de verdade o período. Quando eu estava filmando, fantasiava que estava retraçando filmagens, que estava simplesmente fazendo filmes caseiros com meus amigos.



E como você encontrou todas essas filmagens de arquivo realmente fascinantes?
Demorou quatro anos. Não foi fácil. Trabalhei com um pesquisador profissional de arquivos chamado Rosemary Rotondi. Ela me conectou a pessoas nos Arquivos Nacionais, bem como aos arquivos da Alemanha e da Inglaterra. Eu os alimentava com listas de tópicos e eles me davam imagens em troca. Eu olhava para eles e, em seguida, fornecia novas listas, e eles me davam mais filmagens, e então a caça ao tesouro realmente começou - eu estava obcecado em encontrar German Swing Kids, cada jitterbugger de pré-1945, esse tipo de coisa. Eles eram engenhosos. Um filme como esse é uma pedra, você explode com dinamite e meu trabalho é pegar as peças e remontá-las com uma forma e estilo.

É interessante, agora, especialmente com o sucesso de Tavi Gevinson com Rookie e a obsessão de nossa cultura com a nostalgia dos anos noventa - nós realmente defendemos a cultura adolescente. Quais são seus pensamentos sobre isso?
Você poderia dizer que somos uma cultura obcecada por retro, e que existe retromania agora, e este filme faz parte disso, certamente. Eu conheço muitos riot grrrls dos anos 90, e acho que eles fizeram muitos trabalhos significativos. O impacto dessa cultura jovem é muito importante para nós agora. As pessoas hoje estão redescobrindo-o e se apropriando dele. Não sei o que está acontecendo em tempo real, acho que leva uma ou duas décadas para reconhecer o significado disso. Mas acho que estamos vendo coisas saindo dos anos noventa. Existem pessoas reivindicando o passado para si.

Mas ainda estamos repetindo essa noção de nos encontrarmos - e embora seu filme analise a história da identidade adolescente, é parte da conversa que está definindo o que significa ser um.
Acho que os adolescentes não se preocupam tanto com isso; eles estão tão envolvidos em si mesmos. Mas sim. Eu vejo o que você quer dizer. No mínimo, nós os vemos repetindo padrões; olhando para a história, você pode ver claramente como um jovem melindroso era semelhante a um jovem blogueiro. Os adolescentes não são autocríticos - é esta lacuna duradoura de gerações - os adultos são sempre aqueles que criticam os jovens, mas os jovens estão constantemente tentando criar seu próprio caminho e imaginar um tipo diferente de futuro - isso alimenta o ciclo. Mas sim, eu concordo, estamos testando diferentes iterações e exemplos de aspectos do passado.

Quem você vê como seu público ideal para este filme?
Bem, meus colegas são um bom público. Mas é importante que os jovens vejam. Não adolescentes comuns comuns, mas excepcionais - aqueles que estão lendo Rookie. Não ficar sentado em casa entediado. Eles estão começando uma banda. Eles têm um blog. Eles estão interessados ​​em política. Esse é o meu público dos sonhos para o filme.