Como é voar ao redor do mundo durante uma pandemia?

Com grande parte do mundo aterrado e cerca de 85% dos voos internacionais cancelados, os viajantes fervorosos estão sonhando acordados com fotos de viagens antigas e relembrando no TikTok. Qualquer pessoa que ponha os pés em um aeroporto se depara com a total falta de filas e filas e filas de assentos vazios. Mas como é no ar? Falei com Annie Mattos, capitã do Boeing 777 da Fedex que, como trabalhador essencial na entrega de cargas, incluindo suprimentos médicos, voa ao redor do mundo uma vez por mês, experimentando políticas de quarentena em constante mudança e aeroportos de filmes de zumbis ao longo do caminho.

Como é um mês médio de viagem para você?
Normalmente trabalho 12 dias em 28. Minha viagem completa mais recente foi de Memphis, Tennessee, para Narita, Japão. Então Taipei, Taiwan para Hong Kong para Nova Delhi, Índia e então Guangzhou, China. Em seguida, Narita, Japão para Osaka, Japão para Hong Kong. Em seguida, Hong Kong para Memphis, Tenn.

Que tipo de coisas você está entregando?
Nem sempre sabemos o que está na parte de trás do nosso avião. Tudo o que temos é embalado ou em contêineres e paletizado. Mas sabemos que estamos trazendo muitos suprimentos médicos - kits de teste e equipamentos de proteção. O distanciamento social interfere no seu trabalho?
É difícil se distanciar socialmente em uma cabine de comando, então nossas políticas são mais em torno de exames regulares de saúde e desinfecção da área de trabalho. Percebo o distanciamento social quando pousamos. É assustador; como uma cena de filme. Estávamos entrando no elevador em Osaka outro dia, e alguém disse, isso parece uma cena deO morto vivo, ouZombieland. Não havia ninguém até chegarmos à segurança, e ninguém novamente até chegarmos ao nosso portão. Voando internamente, há apenas um punhado de pessoas em aviões. É muito apocalíptico - essa seria a minha palavra para isso. Eu sei que você está em quarentena em diferentes países; como é esse processo?
Parte do que está acontecendo é a imprevisibilidade disso; as coisas estão mudando de hora em hora. A empresa faz um trabalho muito bom em nos manter atualizados sobre as mudanças, mas quando você está em um voo de 15 horas, as coisas podem mudar durante o trajeto. Sua escala de hotel pode mudar, os procedimentos do país podem mudar. Há muita coisa acontecendo no mundo agora.

Normalmente, há uma grande quantidade de papelada extra que você precisa preencher, e eles vão perguntar se você já esteve em alguma das principais áreas de surto. Eles fornecem uma longa lista de sintomas e você deve verificar se não tem nenhum e verificar se há febre. Também somos obrigados a verificar nossa temperatura duas vezes por dia, e você deve assinar uma declaração confirmando que está bem de saúde.

Em nossas escalas, não estamos andando como costumamos fazer, não saímos para jantar. Estamos em quarentena nos hotéis e, frequentemente, em nossos quartos de hotel. Academias e restaurantes estão fechados. Na maioria dos lugares, eles entregam comida. Na França, podemos ir ao supermercado. Em Honolulu, pude sair para dar uma caminhada, mas você não podia demorar. É uma espécie de alívio estar de volta ao avião, porque essa é uma rotina normal e bem compreendida.

Você percebe alguma diferença na visibilidade enquanto voa, agora que as emissões de carbono diminuíram em algumas cidades?
Eu realmente não notei muito. As coisas podem ser mais claras na Ásia, mas se você estiver em um clima bastante úmido, o vapor de água na atmosfera causa alguma névoa. Ou é primavera, então está nublado. Meus amigos em Hong Kong disseram que é mais claro lá.



Em uma observação mais geral, estou curioso: você se diverte durante um voo de longa distância? Em caso afirmativo, seu podcast ou dieta musical mudou desde a pandemia?
Estudamos e revisamos muito nossos procedimentos, e há uma papelada que temos que fazer, como plotagem de navegação. Falamos um com o outro e comemos. (Felizmente, temos um forno a bordo!) Se tivermos um vôo que dura mais de 7 horas e meia, temos um piloto substituto e podemos tirar uma soneca na área de descanso da nossa tripulação enquanto o outro piloto cobre.

No terreno, encontro-me acompanhando as notícias mais do que antes. Temos grupos de mídia social em que muitos de nós participamos, e as pessoas compartilharão suas experiências, por exemplo, como os novos hotéis têm sido ou o que há de novo no trabalho. O melhor de tudo são os memes e vídeos engraçados - o humor ajuda a lidar com o estresse!

Você e seus colegas já conversaram sobre os novos medos que você pode estar enfrentando?
Os pilotos não tendem a ser pessoas medrosas, mas estamos preocupados. Estamos preocupados em levar o vírus para casa, para nossas famílias. Há pessoas que vêm para casa e ficam dias em um quarto separado. Quando chego em casa, tiro todas as minhas roupas, lavo-as e vou tomar um banho, meio que usando os mesmos protocolos que um profissional de saúde faria.

Você já testemunhou algum momento inspirador ao viajar de um país para outro?
Todos que estão lá fora, cara a cara com outras pessoas, estão sendo corajosos. Não vemos os profissionais de saúde, mas realmente admiro o que estão fazendo. E ver como as pessoas estão sendo gentis e, ao mesmo tempo, preocupadas com seus empregos e suas famílias. Há muita emoção acontecendo.