A melhor festa do Eclipse tinha 40.000 pés de altura

Estou 40.000 pés acima da terra, em busca da escuridão que desce. Uma empresa de jatos particulares chamada Victor - como em Victory, não o primeiro nome do fundador - me convidou para seguir o sol com alguns outros jornalistas para ver o eclipse total de segunda-feira. O avião em si tem um apelido muito butch - é chamado de Hawker 1000 - e há champanhe e coquetéis de camarão e praticamente qualquer outra coisa que você possa querer a bordo.

Com que rapidez nós, humanos, nos adaptamos! Primeiro, é o assento do meio na classe econômica que você não pode tolerar, então você deve ter uma classe econômica premium, e depois de algumas viagens na classe executiva, você se sente como se estivesse arruinado para qualquer outra cabine. Não tenho dúvidas de que a primeira aula - que nunca experimentei em primeira mão - é uma virada de jogo. E agora isso, isso!

O eclipse não será total até por volta das 13h, então voamos primeiro para Nashville, para matar o tempo antes do grande evento. Temos um brunch em um lugar chamado Pinewood Social, um ponto de encontro tão vasto que tem sua própria pista de boliche. Três mulheres em vestidinhos pretos e com tiaras caseiras que ostentam sol, lua e globos terrestres estão vagando do lado de fora - chegando mais cedo para a festa que o restaurante está realizando, uma festa intitulada 'Dia de Beber no Escuro', que custa US $ 100 por ingresso e esgotou instantaneamente.

Antes de voltarmos ao aeroporto para nossa própria festa com bebidas, pedimos ao motorista da limusine que nos mostre um pouco do centro de Nashville. Os parques estão lotados de pessoas sob tendas, esperando para ver o eclipse e escapar do calor de mais de 90 graus. Passamos pela réplica do Partenon, onde a cena final culminante de Robert Altman'sNashvilleacontece em. Do lado de fora do prédio do Capitólio, avistamos a estátua de um soldado chamado Sam Davis, apelidado de “O Menino Herói da Confederação”. Ele permanece no local, sem ser molestado.

É hora de voltar para o Hawker! Usando nossos óculos de papel nerd, que nos deixam completamente cegos - você pode ver o sol através deles, mas absolutamente nada mais - nós sentamos em nossos confortáveis ​​assentos de couro. O piloto inclina o avião para nos dar uma visão melhor, mas acontece que, para realmente ver o que está acontecendo, devemos contorcer nossos corpos, recorrendo à postura indigna que você assume quando lava o cabelo.

A lua crescente começa a ultrapassar o sol, e o crescente brilhante encolhe de uma mordida considerável de biscoito a uma lasca. Quanto mais minúsculo, mais espero que a terra seja banhada pela escuridão, e a terra abaixo de nós assume uma espécie de cinza nebuloso - incomum talvez para uma à tarde, mas dificilmente a escuridão da noite que eu estive imaginando. A luz sobre as nuvens é assustadora, mas a luz da janela de um avião não é sempre meio assustadora?



Em algum lugar perto da fronteira entre o Tennessee e a Geórgia, o eclipse se torna total. Eu sei disso porque as outras pessoas no avião soltaram um grito, que eu não entendo, já que estou usando meus óculos de proteção e tudo que vejo é uma bola escura de nada. 'Você teve que tirar os óculos para ver a coroa!' meus compatriotas me dizem. Por que sou o único usando esses óculos idiotas? A CNN, com seu aviso “Você ficará cego”, estava arruinando meu bom tempo com notícias falsas?

O grande momento passa literalmente em um minuto, e agora tudo está acontecendo ao contrário, a lasca voltando a se tornar uma mordida de biscoito. E daí se nunca discernirmos a dança 'Moonshadow' de Cat Stevens nas fazendas bem abaixo de nós? O sol está rapidamente reafirmando seu poder - não que alguém esteja mais olhando pela janela. Os óculos de plástico foram trocados por copos de champanhe de plástico, e estamos voando de volta para o aeroporto de Teterboro, bebendo aos milagres feitos pelo homem e celestiais.