O assédio nas ruas é universal e antiquíssimo

Esta semana, assisti ao vídeo de uma mulher que foi assaltada mais de 100 vezes durante uma caminhada de dez horas por Manhattan. Você provavelmente assistiu também. Os comentários que ela recebeu de homens foram capturados no vídeo, que foi feito em colaboração com o site anti-assédio Hollaback !, e variavam de um aparentemente inofensivo 'Tenha uma boa noite' a uma insistência mais agressiva, especialmente de um homem que a exigia gratidão por seu elogio não solicitado. “Alguém está reconhecendo você por ser bonita”, ele gritou atrás dela. 'Você deveria agradecer mais.' Um homem estranhamente a seguiu por mais de cinco minutos. Eu pensei: 'Isso está certo.' Muitas outras mulheres também. Algumas mulheres que escreveram sobre isso ficaram com raiva. Mas quando você chega aos 30 anos, como eu, você está mais cansado do que qualquer outra coisa. Passei os últimos treze anos da minha vida adulta morando em cidades, primeiro no Brooklyn e depois em Washington, DC e, se você multiplicasse os quatro ou cinco comentários que recebo todos os dias durante meu trajeto regular, eles somariam o que vimos naquele vídeo - um fluxo de comentários sobre meu físico, meu sorriso ou a falta dele, e demandas por atenção. O mesmo aconteceria com todas as mulheres. É interminável e fica muito, muito velho.

Mais cansativo é que toda vez que o assédio nas ruas surge como um problema, algum cara bem-intencionado pergunta se alguns desses comentários não são realmente apenas elogios, afinal. Talvez devêssemos todos relaxar? Eu teria pensado que este vídeo poderia tornar mais clara a natureza exaustiva de tal atenção constante e indesejada. Mas a Fox News, previsivelmente, exibiu um segmento inteiro que basicamente dizia: “Meninos serão meninos”, e culpou as mulheres por serem tão bonitas. Mais perguntas surgiram em todo o Facebook e Twitter: “Não é certo elogiar mulheres às vezes?” 'Foi tudo isso' assédio '? ” Até os comentários inócuos, como “Tenha uma boa noite”? Sim, eles são - de uma forma profunda e sintética que pode ser difícil de explicar.

Nada que esses homens dizem tem a ver com o receptor. A mulher no vídeo é curvilínea e bonita, mas não se deixe enganar. A bunda dela, minha bunda, a bunda de qualquer um - eles são o foco dos comentários específicos que recebemos, mas não são realmente a fonte deles. Acontece com todas as mulheres de todas as raças. Se você estiver usando roupas bonitas, será assediado nas ruas. Se você estiver usando roupas de ginástica, será assediado nas ruas. Se você está acima do peso, como eu, será assediado nas ruas. E quando você não responde aos 'elogios' que os homens distribuem, a agressividade deles se torna maldade: 'Você é uma vadia gorda de qualquer maneira.' Uma vez, fui para a casa do meu amigo em janeiro envolto em um casaco fofo que ia até a metade da panturrilha, com o capuz puxado para cima e um lenço enrolado no rosto. Um homem gritou: 'Parece bom!' Quando cheguei, ainda agasalhada, e contei a história para minha amiga, ela disse: 'Não posso nem dizer que você é uma mulher nisso!'

Depois de anos observando o assédio nas ruas, o meu próprio e o de outras mulheres, tentei criar uma métrica para ver o que os homens sentem na água ao nosso redor que os transforma em tubarões. Não é atratividade. Uma vez pensei que fosse vulnerabilidade. Muitas outras mulheres também deram esse palpite, ao que parece, porque uma reação comum é andar pela rua naquilo que a Internet apelidou de Rosto Descansado Bitchy. Em um vídeo sobre assédio nas ruas por Jessica Williams, um comediante emThe Daily Show,um estúdio cheio de mulheres vem pronto para demonstrar seus próprios BRF's. Não funciona - os homens continuam a gritar de qualquer maneira. Parece-me que alguns homens têm como alvo quem eles pensam que podem foder com segurança, e que as mulheres são sempre consideradas capazes de foder.

Portanto, as mulheres precisam descobrir como lidar com o assédio da maneira que puderem. SobreThe Daily Showsegmento, Williams e as mulheres no estúdio executam suas táticas - ouvir música, telefonemas falsos, olhar direto para a calçada e fingir não ouvir. Eu também tenho uma estratégia. Eu implanto um ataque avançado: acenando com a cabeça e dizendo: 'Como vai?' antes que qualquer homem tenha a chance de ser rude. Caso você tenha perdido o ponto principal, deixe-me explicar isso para você:As mulheres têm estratégias para andar na rua.Se você é um homem, pergunte-se se tem uma estratégia além de colocar um pé na frente do outro, e poderá começar a ver por que o assédio nas ruas se torna exaustivo.

O assédio vem de todos os cantos da cidade e de todo tipo de homem. O Hollaback! o vídeo foi criticado porque seu criador, a agência Rob Bliss Creative, eliminou quase todo o assédio de homens brancos. A alegação deles foi que não foi intencional e que os homens brancos estiveram fora das câmeras ou foram interrompidos pelo barulho da rua. Parece um problema que poderia ser facilmente resolvido com legendas ou alguma outra forma de notas editoriais.



Não se engane: os homens brancos assediam as mulheres com a mesma frequência. Aconteceu comigo outro dia, no centro de DC, quando um irmão de terno e óculos escuros olhou para cima e para baixo e olhou para mim durante os três minutos que levou para atravessar o quarteirão ele estava de pé. Certa vez, um homem branco mais velho de terno com quem eu dividia um passeio de elevador me viu enfiar o casaco. Ele largou a pasta, tirou meu casaco das minhas mãos e vestiu para mim. Tenho certeza de que ele pensou que havia feito sua ação de cavalheiro naquele dia. No entanto, da minha perspectiva, acabei de receber um toque indesejado de um estranho. A única tentativa de tatear no metrô que já experimentei veio de um hipster branco.

Ainda assim, há um tom difundido nas conversas geradas por esses vídeos, ensaios e campanhas sobre o assédio nas ruas. É um antigo, sobre mulheres brancas e homens negros e latinos. A impressão que o vídeo Bliss dá ao editar os homens brancos é que o assédio nas ruas é estritamente a competência de homens morenos que a sociedade já considera assustadores. Neste vídeo de paródia, chamado 'O que os homens estão realmente dizendo ao vaiar as mulheres', os atores masculinos fazem pantomima de um sotaque urbano, o que tem sido chamado de 'blaccent', que sugere quem exatamente esses homens pensam que pratica os tipos de assédio que estão satirizando . O estereótipo de homens negros e latinos excessivamente sexualizados reforça a questão do assédio nas ruas. Se você falar sobre isso em grupos de mulheres brancas, alguém dirá inevitavelmente: 'Vamos cair na real. São os negros da esquina que são os piores. ” O que realmente está acontecendo, é claro, é que vivemos em uma era em que um número maior de mulheres profissionais está se mudando para as cidades e lá ficando por anos, em vez de aproveitar a primeira oportunidade de se mudar para os subúrbios com um marido. Eles têm muitas oportunidades de ultrapassar homens negros e latinos nas esquinas, e talvez percebam mais o assédio quando vem da fonte de onde estão pré-condicionados a esperar.

Então, o que fazemos? O mais deprimente sobre esses vídeos quando aparecem é que, embora chamem a atenção, ninguém tem uma boa solução. No final do vídeo de Williams, ela comanda um esquadrão de mulheres para caminharem juntas pela rua, na esperança de dominar os homens com números absolutos. A ascensão da mídia social correspondeu perfeitamente ao aumento da atenção ao assédio nas ruas; talvez esse novo enfoque mude alguma coisa. O Hollaback! O site permite que as mulheres compartilhem a hora e o lugar em que são assediadas nas ruas em uma espécie de vergonha pública de marca. Em 2010, o Conselho da Cidade de Nova York ouviu depoimentos sobre o assédio nas ruas e considerou uma possível legislação, incluindo se eles poderiam aplicar as leis existentes para perseguir os piores assediadores. Eu pensei: “Ótimo, como se precisássemos de outra desculpa para prender homens negros que andavam na esquina”, porque algo me diz que muitas mulheres não vão chamar a polícia sobre o tipo de irmão de óculos escuros. Parece que estamos condenados a aplicar todas as leis de maneira desigual, e a América adora manter os negros na prisão. Criminalizar o assédio nas ruas é a solução que temo que estejamos buscando, e será apenas mais um exemplo em uma longa história de formulação de políticas ultrajantes - veja a história da imigração e da legislação sobre drogas - a partir de algum medo equivocado sobre o que está acontecendo com o delicado mulheres brancas na cidade grande e assustadora.

É um problema muito difícil de resolver com leis, porque tem mais a ver com a maneira como os homens interagem com as mulheres e o que eles esperam delas. Se o assédio nas ruas parece um fenômeno novo, é apenas porque há relativamente pouco tempo muitas mulheres estão simplesmente na rua, indo para o trabalho em público, caminhando sozinhas. As mulheres não são vistas como pessoas com vidas internas próprias; por que os homens acreditariam que queremos divagar em silêncio? Quando os homens mostram atenção às mulheres, as mulheres devem ser gratas. “O que é comumente chamado de amor entre vocês é bastante gratidão”, um livro de conselhos aconselhado na época de Jane Austen, “e uma parcialidade para com o homem que prefere você ao resto do seu sexo; e com esse homem você costuma se casar, com pouca estima ou afeição pessoal ”.