Em memória de Gabriella Crespi, uma original milanesa

Gabriella Crespi, a estilista milanesa que faleceu aos 95 anos no ano passado, viveu uma vida excepcional. A história dela foi inspiradora de auto-reinvenção, que incluiu uma permanência espiritual de 20 anos no Himalaia indiano, culminada por um sucesso fabuloso no mundo do design. Crespi fez objetos e móveis lindamente feitos à mão, sensacionais Wunderkammern com uma estética elegante e futurista suavizada por um profundo sentimento pelo poder cósmico da natureza.

Embora não seja revolucionária, sua visão se destaca como única, confundindo os limites entre o gosto da alta burguesia por decoração cosmopolita cara e as regras do design moderno. Sua obra exala o fascínio e o refinamento de uma grande dama aristocrática e o espírito comovente de uma mente talentosa e inspirada. Na verdade, dicotomias definem seu trabalho, que era ao mesmo tempo exótico e estiloso, puro e barroco - uma fusão perfeita de força e sutileza. Talvez seja possível rastrear em suas criações indícios dos móveis da era espacial dos anos 70 de Pierre Cardin e dos bestiários surrealistas de Claude e François-Xavier Lalanne, criados nos mesmos anos, que refletem sua predileção por espécies animais raras, traduzida em uma série decorativa de estatuetas luxuosas . No entanto, as antenas de Crespi estavam definitivamente sintonizadas em um comprimento de onda diferente, captando frequências criativas mais evasivas.

Em 2018, quando uma certa estética de design sem alma mostra sinais de fadiga, o trabalho de Crespi é mais relevante do que nunca. Suas peças de edição limitada são procuradas por colecionadores e revendedores, e designers são loucos por sua visão peculiar. “Seu estilo é definitivamente inspirador”, diz Emiliano Salci, do Dimore Studio. “Ela tinha um gosto extraordinário e seu trabalho era profundamente pessoal, decorrente de suas paixões interiores e estilo de vida. Ela era moderna e ousada, quase radical em suas propostas. De seu fascínio inato aos móveis que ela projetou, tudo era sofisticado, mas não convencional, com uma sensação calorosa, humana e sensual. Ela era um gênio. ”

Nascida em Milão em 1922 em uma família distinta, ela se casou com o jovem descendente do aristocrático clã Crespi, donos doCorriere della SeraJornal diário. “Minha mãe era uma força da natureza”, diz sua filha de fala mansa, Elisabetta, que foi chefe de produção e agora guarda seu legado por meio do Arquivo Crespi. Um ano após o falecimento da mãe, Elisabetta decidiu celebrá-la, abrindo a cobertura da família em um dos endereços mais chiques de Milão. Durante o Salone del Mobile em abril, os convidados tiveram a oportunidade de ver o apartamento privado de Gabriella Crespi. Foi uma experiência emocionante. “Eu queria homenagear e proteger a criatividade e as realizações de minha mãe”, diz Elisabetta. “Gostaria que o trabalho dela fosse conhecido e respeitado. Em vez de uma exposição previsível, eu queria que as pessoas passassem um dia com ela, tendo um olhar mais íntimo e próximo de seu estilo de vida, seus espaços, suas criações, como se quase sentisse sua presença ”.

O apartamento lindo e arejado está exatamente como Gabriella o deixou. Sua poderosa escultura de bronze,Minha alma, ainda é exibido do jeito que ela gostava na primeira edição inestimável de sua mesa Ellisse; seus chapéus de abas largas característicos repousam em uma de suas famosas cadeiras de bambu do Sol Nascente junto com seu estimado casaco indiano bordado. Em uma cômoda antiga, a lâmpada Lune é cercada por retratos de família. O espírito de Gabriella Crespi ainda está muito vivo.

Vogasentou-se para uma conversa com Elisabetta, que falou longamente sobre a vida formidável de sua amada mãe.




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Uma mulher milanesa sofisticada e elegante O estilo da minha mãe sempre foi muito espontâneo. Ela era naturalmente elegante e não seguia a moda; ela favorecia uma simplicidade cultivada, totalmente milanesa. Em suas muitas viagens, ela gostava de comprar achados exóticos, que misturava com peças de alta costura. Nos anos 70, ela costumava usar túnicas simples de algodão de Bali, blusas camponesas bordadas e caftãs e kurtas tecidos ikat da Índia, combinados com calça boca de sino da moda ou saias longas, mas ela também se entregava a elegantesroupa de noite, que sua vida social frequentemente exigia. Lembro-me dela com uma magnífica capa longa de alta costura Roberto Capucci, que usou em Madrid durante uma de suas inaugurações, onde apresentou suas coleções de objetos e móveis a amigos da sociedade e compradores. Eu a acompanhei até lá e tenho vívidas lembranças de como ela parecia naturalmente régia, como se tivesse nascido com aquela capa.

Ela tinha uma presença magnética, grande carisma e foi abençoada com um corpo forte e bonito; mesmo aos 85 ela estava chamando a atenção na praia! Ela adorava usar chapéus teatrais, que na verdade a protegiam da dor aguda das enxaquecas; eles se tornaram seu estilo de assinatura. Ser soigné sem esforço fez parte de sua educação, e ela não podia deixar de parecer imaculada, mesmo usando o mais simples sári de algodão branco para suas meditações diárias, na pequena vila no Himalaia, que por 20 anos ela chamou de lar.

Paixão pela arte, arquitetura e natureza A necessidade de expressão artística sempre foi muito forte para minha mãe. Minha avó, Emma Caimi Pellini, era designer de joias de alta costura e uma mulher de grande criatividade e bom gosto, mas meu avô era engenheiro mecânico. Minha mãe era uma mistura perfeita de talento artístico e exatidão técnica; tinha olho para a beleza e também para a funcionalidade, uma atitude muito milanesa. Ela patenteou todos os mecanismos que faziam seus armários escultóricos se abrirem como conchas, e suas mesas estendem asas elípticas, como naves espaciais futurísticas.

Ela estudou arte na Brera Academy of Fine Arts de Milão; então ela decidiu se matricular na Faculdade de Arquitetura do Instituto Politécnico de Milão. Foi uma escolha nada convencional naquela época; nos anos 40, uma carreira em arquitetura (ou quase qualquer carreira, nesse caso) não era realmente considerada adequada para uma mulher de seu meio social, mas minha mãe era muito obstinada. Ela era muito sua própria mulher. Mesmo em seu trabalho, é difícil rastrear influências abertas de outros designers. Ela amava Le Corbusier e Frank Lloyd Wright, provavelmente porque ambos consideravam a natureza fundamental para seus projetos. Em todas as suas casas, minha mãe nunca deixou cortinas ou telas bloquearem o fluxo natural de luz e ar. Ela tinha um sentimento profundo pela energia cósmica da natureza. Quando questionada sobre qual foi sua inspiração, ela sempre respondeu: “Minha inspiração é o Universo”.

Um jet setter aristocrático e um designer voltado para a espiritualidade Minha mãe nunca parou de desenhar; seu caderno de desenho a seguia por toda parte. Ela era inesgotável, quase consumida por um impulso de criar; ela sentiu que estava canalizando uma forma superior de energia, muito mais forte do que ela.

Nos anos 50, ela começou a criar uma série de pequenos objetos como presente para suas namoradas,pranchetaou caixas ou talheres ou animais decorativos, de aparência cara e feitos de madeira preciosa, veludo e prata, muitas vezes decorados com frases poéticas que ela costumava compor, em suas superfícies. Eles erampeças únicas, muito chiques, um pouco barrocas, com uma energia peculiar, e desde o início se transformaram em objetos de desejo, tanto que a Maison Dior os comprou imediatamente para sua butique parisiense. Ela então abriu um showroom no centro da cidade de Milão, que mais tarde foi transferido para um espaço fabuloso na Via Montenapoleone.

Quando meus pais se separaram em 1963, meu irmão Gherardo e eu nos mudamos para Roma com minha mãe; ela alugou um apartamento magnífico no histórico Palazzo Cenci, um lugar mágico com afrescos nas paredes e tetos que datam do século 15. Ela estabeleceu seu showroom lá também, que ela decorou com um olhar estiloso e muito moderno, seus objetos e móveis criando um contraste marcante com a atmosfera suntuosa daqueles quartos divinos. Ela definitivamente antecipou uma tendência de decoração que agora se tornou comum. Toda a aristocracia romana estava apaixonada por ela, eles se reuniram para o Palazzo Cenci, intrigados por suas criações tanto quanto por seu carisma e beleza.

Ela estava no centro de uma intensa vida social. Audrey Hepburn e Hubert de Givenchy eram frequentadores assíduos, sempre visitando juntos. A irmã do Xá do Irã gostava das peças mais espetaculares, com as quais decorou a residência imperial de verão de seu irmão na Ilha Maurício; ela gostou particularmente das garças características da minha mãe, feitas em bronze com a técnica tradicional de fundição de cera perdida, então revestidas com uma pátina de ouro 24 quilates. Gunther Sachs comprou um exército inteiro de hipopótamos em miniatura, fundidos em bronze e marfim, suas barrigas escondendo ovos de vidro feitos à mão em Murano. Gianni Versace também visitava com frequência, bem como a princesa Marina de Sabóia, a rainha Paola da Bélgica e os príncipes e princesas do Catar de todos os tipos.

Ela obviamente amava todos os seus amigos e clientes glamorosos, mas era verdadeiramente devotada a seus artesãos habilidosos, a quem permaneceu fiel e grata por toda a vida. Minha mãe não era designer industrial; sua produção era destinada a pessoas cultas, sofisticadas e de alto gosto; sua produção era limitada, artesanal e de nicho. Ela se tornou famosa nos anos 70 com sua linha de móveis, Plurimi, uma série de mesas feitas de latão dourado polido e brilhante. Uma de suas mais bem-sucedidas foi a mesa Ellisse; criado em 1974, suas linhas elípticas eram extremamente puras e elegantes, um pouco futuristas, mas agraciadas com sua sensação sensual típica. Realmente parecia um asteróide de outro mundo. Mas ela não tinha medo de contrastes. Daí sua preferência por materiais menos preciosos, mais flexíveis e humildes, como o bambu, que ela usava em um de seus designs mais cobiçados, a mesa do Sol Nascente, que tinha um toque quase oriental, igual às mesas laterais de bambu e latão com folhas de lótus giratórias. Os antiquários e colecionadores agora brigam por esses itens em leilões, onde obtêm somas astronômicas; eles foram produzidos por artesãos em quantidades muito limitadas, então as peças originais são muito difíceis de encontrar.

Um espírito livre e indomável Quando ela tinha 65 anos, minha mãe decidiu partir para a Índia; ela morou lá por 20 anos, de 1987 a 2007. Ela estava no auge do seu sucesso, tudo ia muito bem. Ela foi celebrada em 1982 com uma exposição no Museo della Scienza e della Tecnica de Milão. Mas a atração espiritual era forte demais para ela suportar; por baixo de sua glamorosa personalidade social, sua vida espiritual sempre foi profunda. A busca por um significado mais profundo para a existência e sua crença de pertencer a uma energia universal mais ampla a estavam reivindicando.

Ela absolutamente não podia ser parada, e nós respeitamos sua decisão, mesmo que obviamente tenha sido bastante desconcertante! Em apenas dois meses, tivemos que encerrar completamente suas operações diárias; era tabula rasa. Mesmo se eu fosse o responsável pela produção de todas as suas coleções, não poderíamos ter continuado sem ela, estava fora de questão. Ela era a força, o coração. Ela saiu feliz e com o entusiasmo de uma adolescente.

Na Índia, ela começou do zero uma vida totalmente diferente, seguindo um grupo de acólitos do famoso iogue hindu Babaji, que morava em uma pequena vila na região de Uttar Pradesh, no Himalaia. Lá ela conheceu seu mestre espiritual, Shri Muniraji, uma reencarnação de Guru Dattatreya. Duas vezes por ano ela nos visitava aqui em Milão, mas assim que pousou já desejava voltar à sua vida simples de meditação, karma ioga e silêncio. Em famílias normais, os filhos geralmente são os que desejam deixar o ninho e viajar o mais longe possível dele; para nós, foi exatamente o contrário! Sei que, para ela, foi uma decisão difícil e impetuosa, da qual ela nunca se arrependeu ou questionou.

Ela deixou sua experiência espiritual ser conhecida em um livro,Em busca do infinito - Himalaia, publicado pela primeira vez em 2007, que traça seu caminho escolhido por meio de seus pensamentos, poemas e meditações. Poucos dias antes de morrer, ela leu tudo de novo de uma vez. “Afinal, não é tão ruim”, disse ela.

Sua jornada final Até os 85 anos, minha mãe sempre ia para a Índia com a mochila e o saco de dormir como única bagagem. Mas, infelizmente, durante uma de suas visitas aqui, ela caiu gravemente, tropeçando em uma pilha de malas que um carregador tinha derrubado acidentalmente; ela não podia mais viajar. Ela se rendeu ao seu destino, como sua longa prática espiritual havia lhe ensinado; mas sendo indomável, ela começou uma nova vida aqui novamente, abrindo um novo capítulo criativo.

Ela estava de volta morando neste apartamento que ela adorava, decorado com suas queridas lembranças e com suas primeiras edições de móveis. Enquanto continuava sua prática espiritual, ela trabalhou em uma série de reedições limitadas de suas criações mais famosas, experimentando com diferentes materiais: as mesas Ellisse e Dama, a mesa Z e o armário de bar Yang Yin foram apresentados em 2015 durante o Salone del Mobile de Milão. Ela tinha 93 anos e falava muito pouco por causa de seu voto de silêncio, mas ainda era linda, sempre maravilhosamente vestida em tons de branco e pérolas, seu poderoso carisma intacto. Seu desejo de se expressar artisticamente era ainda mais forte do que qualquer outra coisa.

Ela faleceu pacificamente em 14 de fevereiro de 2017, no mesmo dia em que o iogue hindu Babaji aparentemente faleceu em 1984. Certa vez, quando questionada sobre qual era o seu maior prazer na vida, ela respondeu: “Começar do zero, este é o meu maior prazer . ”