O dramaturgo Neil Simon, vencedor do Prêmio Pulitzer, morre aos 91 anos

Neil Simon, um dos dramaturgos mais prolíficos e bem-sucedidos da história do teatro contemporâneo, morreu aos 91 anos. Ao longo de sua longa e vibrante carreira, ele recebeu prêmios e elogios - incluindo três Tony Awards e quatro indicações ao Oscar - por seu peças distintas, bem como suas adaptações cinematográficas, para obras comoDescalço no parqueeO casal esquisito. Simon também ganhou o Prêmio Pulitzer de drama em 1991 porPerdido em Yonkerse o Prêmio Mark Twain de Humor Americano em 2006.

Nascido no Bronx em 1927, Simon era filho de um vendedor de tecidos e de uma vendedora da loja de departamentos Gimbels, e grande parte de sua infância aconteceu durante a Grande Depressão. Ele passou a frequentar a New York University e a University of Colorado, e também serviu brevemente na Reserva da Força Aérea do Exército em 1945. Em 1948, Simon e seu irmão, Danny, tiveram seu primeiro gosto pela escrita, juntando-se à equipe de redatores de o programa de comédia de rádioTexaco Star Theatreestrelado por Milton Berle. Em 1961, Simon fez sua estreia na Broadway com o grande sucessoVenha soprar sua buzina, uma peça semiautobiográfica que se transformou em filme estrelado por Frank Sinatra dois anos depois.

Simon viria a se tornar um dos dramaturgos mais performáticos do mundo. Ele produziu mais de 30 peças ao longo de sua carreira, ganhando 17 indicações ao Tony. (Em 1983, ele também se tornou o único dramaturgo vivo a ter um teatro em Nova York com o seu nome, o Neil Simon Theatre.) Além de seu sucesso na Broadway, Simon foi um notável escritor de televisão e cinema, escrevendo para produções comoThe Heartbreak Kid, After the Fox, The Phil Silvers ShoweThe Garry Moore Show.

Em uma entrevista de 1997, ele disseThe Washington Post, “Eu sei que alcancei o auge das recompensas. Não há mais dinheiro que alguém possa me pagar de que preciso. Não há prêmios que eles possam me dar que eu não ganhe. Não tenho razão para escrever outra peça, exceto que estou vivo e gosto de fazê-lo. ” Ele deixa seus três filhos e sua esposa, a atriz Elaine Joyce.