Conheça Justin Simien, diretor do Sundance Sensation Dear White People

Caro povo branco,uma nova comédia sobre quatro estudantes negros em uma faculdade predominantemente branca, estreia hoje, depois de conquistar o público no Festival de Cinema de Sundance, sem mencionar o Prêmio Especial do Júri para Talento Revelação. O talento em questão é o escritor e diretor do filme, Justin Simien, que foi recentemente nomeado um dos 10 diretores da Variedade a observar. Simien começou a trabalhar no roteiro pouco antes de se formar na faculdade em 2005. “O primeiro rascunho foi uma visão não tão velada da minha experiência no campus da faculdade”, diz Simien. “Foi uma espécie de história multiprotagonista mais Altmanesca, de sete personagens e difícil de manejar.”

Depois de alguns anos em Hollywood, trabalhando em filmes de outras pessoas e retrabalhando seu próprio roteiro, Simien decidiu produzir um trailer conceitual para o filme e postá-lo no Indiegogo na esperança de financiar o projeto com participação coletiva. “Parecia a única coisa a fazer, porque comprar um roteiro - eu conheço Hollywood o suficiente para saber que isso provavelmente não levaria a lugar nenhum.” O trailer foi um sucesso online, reunindo mais de 25.000 fãs e mais de US $ 40.000 para custos de produção. A partir daí, Simien começou a procurar seu elenco e localização, e acabou atraindo mais produtores.

Quando estreou em janeiro no Sundance,Caro povo brancoos críticos ficaram entusiasmados com sua abordagem refrescante sobre raça. O filme segue quatro alunos: Sam, um estudante ativista birracial que relutantemente foi escolhido como o rosto das causas negras no campus. Lionel, um aspirante a jornalista gay que é rejeitado por seus colegas por causa de seu amor pelos filmes de Robert Altman e seu estilo afro desatualizado. Coco, uma estudante de comunicação que aspira à fama no reality show. E Troy, o filho do reitor e um perfeccionista impecável que está cansado de sempre ter que fazer a coisa certa.

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Todos os quatro personagens têm um pouco de Simien neles, mas um em particular se destaca. “Acho que Lionel está mais perto do meu coração porque sempre me senti apenas uma desajustada”, diz Simien. “Eu nunca vivi exatamente à altura da imagem do homem negro como eu o via crescendo. Eu nunca estava ouvindo a música certa na hora certa ou usando as roupas certas na hora certa. Eu ainda estava ouvindo Michael Jackson e todo mundo meio que mudou para o rap de gangster. Alanis Morissette quando todo mundo estava ouvindo En Vogue. Eu estava sempre fora de sincronia. ”

Simien hesita em rotular o filme como sendo sobre raça. “Para mim, é uma questão de identidade versus eu”, diz ele. “E a relação entre quem realmente somos e como nos apresentamos.” Na verdade, esse é o conflito central do filme. É a insistência de Sam em escolher um lado de sua origem birracial, em vez de abraçar os dois. Está nas piadas calculadas de Troy, que o conquistam entre os alunos brancos que dirigem a revista de humor para a qual ele deseja escrever. E está em Coco, que retrata uma caricatura de mulher negra raivosa na câmera com o objetivo de ganhar mais seguidores no YouTube.

Simien esperaCaro povo brancoirá inspirar a produção de outros projetos em uma veia semelhante. “Uma coisa eu sei com certeza é que, se este filme for bem-sucedido, muitos roteiros ótimos vão passar”, diz ele com entusiasmo. “Eu quero o latinoFaça a coisa Certaacontecer. Quero que os cineastas cujas vozes não são representadas tenham uma chance ”.