London Calling: Quem é Emilia Wickstead?

Em sua coluna de terça-feira sobre tudo que é estiloso e britânico, Sarah Mower fala com a jovem estilista sobre sua improvável ascensão à fama - e como sua visão única está transformando ideias de longa data sobre roupas da alta sociedade.

Quando o Duquesa de Cambridge começou a pisar nos vestidos e casacos em tons pastel de ** Emilia Wickstead - o mais recente, o casaco com estampa amarelo-sol na festa do jardim da Rainha no Palácio de Buckingham - é justo dizer que a maior parte da reação do mundo da moda foi Emilia. . .quem?A descoberta da Duquesa - ela vestiu um casaco verde pela primeira vez no Dia de São Patrício em sua primeira aparição solo no ano passado - tem um talento especial para silhuetas graciosas com contornos arredondados e cores bonitas, mas não açucaradas. O estilo conciso e justo de Emilia a marca como a primeira nova estilista de Londres a quebrar as regras misteriosas da vestimenta formal britânica da alta sociedade, ao mesmo tempo em que as moderniza. De repente, mulheres de todo o mundo estão abrindo caminho até sua loja serenamente impressionante em Cadogan Place.

A ascensão aparentemente encantada desta jovem animada e sempre sorridente de 29 anos se deve ao fato de ela não ter seguido o caminho típico dos estilistas londrinos até a passarela - ela construiu seu negócio com vendas privadas antes de se aventurar a aparecer nas periferias de London Fashion Week no ano passado. Nascida na Nova Zelândia e criada em Milão, ela é uma menina com uma ética de trabalho aprendida no colo de sua mãe, Angela Wickstead, que dirigia um serviço de costura sob medida de sucesso em Auckland enquanto Emilia crescia.

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Foto: Pino Gomes / Cortesia de Emilia Wickstead

Depois de estudar design de moda com marketing na Central Saint Martins, Emilia passou um ano estagiando na Proenza Schouler, Narciso Rodriguez eVoga.Então, ela abriu seu negócio aos 24 anos com £ 5.000 dadas a ela por seu namorado (agora marido), convidando amigos e familiares para comprar peças sob medida em seu apartamento.

O boca a boca logo se espalhou sobre os designs alegres e solucionadores de problemas de Emilia e sua personalidade efervescente - e os preços que ela deliberadamente manteve razoáveis. Esses relacionamentos, ajudados pelo fato de que Samantha Cameron virou-se para ela quando ela chegou pela primeira vez como esposa do primeiro-ministro em Downing Street em 2010 - habilmente a colocou na periferia de um círculo social em ascensão de sua idade. Foi um caso de timing perfeito. Como uma nova geração de mulheres britânicas de repente se viu com extrema necessidade de roupas de aparência pública que não fossem tímidas, a experiência de Emilia tem fornecido soluções inteligentes para todas as ansiedades de desempenho que vêm com ter uma boa aparência, possivelmente até (pesadelo) com um chapéu na cabeça.



Quando passei para vê-la na sexta-feira à tarde, Emilia estava no meio do verão britânico, ocupada recebendo pedidos para Ascot, fazendo vestidos de convidados para o casamento de ** Caroline Sieber ** em Viena no próximo mês. . . e, claro, permanecer calado sobre seu cliente mais importante. (Gostar Sarah Burton, ela não fala sobre Duquesa). Mas aqui ela compartilha os segredos de seu início - e como ela descobriu como se vestir para aquelas ocasiões estressantes e importantes no calendário britânico.

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Foto: Andrew Lamb / Cortesia de Emilia Wickstead

Como você começou seu negócio?
Minha mãe disse: “De jeito nenhum vou lidar com você indo para a universidade fazer design, a menos que tenha o lado comercial!” então estudei design de moda com marketing na Central Saint Martins. O curso é ótimo porque você está há um ano no mercado. Eu fui para Proenza Schouler, Narciso Rodriguez e AmericanVoga.Depois, a Giorgio Armani por três meses. Saí querendo desenhar o que as mulheres querem vestir e vender.

Você voltou a Londres quando a crise financeira atingiu - não o melhor momento para se preparar. Como você fez isso?
Bati na porta de uma pequena loja em Fulham Road, que acabou perdendo seu estilista, então eles disseram por que você não faz isso? Eu basicamente não sabia o que estava fazendo, mas estava projetando, supervisionando a produção e vendendo para todas essas mulheres de Chelsea e aprendendo o que elas queriam, embora nunca tenha dito que era a designer. Eu estava constantemente falando ao telefone com minha mãe, fazendo perguntas! Tudo começou a correr bem, então meu então namorado, agora marido, disse que me daria £ 5.000 para juntar uma pequena coleção e mostrá-la aos amigos e familiares. Então, meus clientes começaram a comprar comigo na minha sala de estar. ”

Você viveu em Chelsea?
Bem, não - mas conhecíamos os clientes da região, então alugamos um apartamento próximo, moramos no quarto e usamos a sala de estar como showroom! Eu trabalhava quatro noites por semana na porta de uma boate para pagar o aluguel e projetava freelance para a empresa para a qual trabalhava. Eu tinha apenas 24 anos, era jovem e ingênuo e cometia muitos erros. Mas foi com força em força de boca em boca. O que era muito importante é que não tínhamos recursos para manter o estoque, e começamos quando a crise de crédito atingiu, então ninguém estava realmente se arriscando com novos designers.

Você decidiu começar com feito sob medida?
Sim, mas eu tinha certeza de que queria torná-lo acessível. A maioria de nossos clientes são britânicos. Eles querem usar coisas repetidas vezes. Isso é algo que é empolgante para mim porque, no final do dia, tenho 29 anos - não vou gastar £ 2.000 em um vestido sozinha e queria ter certeza de que uma mulher poderia comprar um lindo vestido de crepe por £ 800 - e isso foi difícil de encontrar. Portanto, essa abordagem funcionou a nosso favor, as mulheres começaram a realmente amá-lo - e de repente estávamos em uma situação dupla. Então, conseguimos nos mudar para uma loja que ficava exatamente no bairro certo para nossos clientes e que ficou desocupada por causa da crise. Ficamos mortos por semanas e semanas - e então tudo começou!

Como você começou a evoluir o que seus clientes estavam procurando?
Eu estava muito ciente do fato de que era um jovem designer e não queria cair na armadilha de vestir-se como 'mãe da noiva' e 'roupas para ocasiões especiais'. Eu queria ter certeza de que as meninas da minha idade o usariam, e que havia um fator legal nas minhas roupas. Eu costumava assistir a filmes antigos de Christian Dior. Eu queria todo esse sentimento em nossas apresentações. Eu mostrava só para as minhas clientes, 30 a 40 looks, sem imprensa, mostrando como vestir as coisas, e aí todos marcavam consulta. Eu gostaria de pensar que meu feito sob medida é uma abordagem moderna disso. Você não precisa esperar quatro meses. Você pode obtê-lo rapidamente. Você não está mandando fazer um terno antigo, fazendo você parecer mais velho do que é. É algo jovem e fresco.

Sua grande chance veio quando Samantha Cameron usou um vestido azul Emilia Wickstead no dia em que seu marido se tornou o primeiro-ministro. Como isso aconteceu?
Sorte! Quando estagiei em Nova York, morei com Lohralee Stutz, quem acabou se casando Will Astor, Irmão de Samantha Cameron. Quando Samantha veio aqui, ela queria algo clássico, mas com um pouco de peculiaridade - ela é uma ótima personagem. Isso foi há quatro anos e ela estava grávida na época. Ela comprou da minha primeira coleção na loja. Então era muito grande. Agora, tenho na loja três costureiras que fazem nossa parte sob medida, e a coleção sob medida, que as mulheres podem ter em poucos dias nos tecidos e cores que quiserem. E agora está minha coleção de pronto-a-vestir que apresento na London Fashion Week.

Fale sobre os critérios em que você pensa? O que torna uma roupa formal moderna hoje?
Adoro a ideia de um vestido ou casaco, em vez de um terno com paletó. Também vendo muitas blusas abotoadas com saias rodadas ou saias lápis, que parecem limpas e fáceis, mas têm presença. É mais leve e faz você se sentir melhor porque você não tem todas aquelas camadas de um terno. E eu acho muito chique ter uma manga. Eu acredito que você não precisa revelar tudo, que a sensualidade pode ser sobre um pescoço alto e uma manga justa. Eu adoro fazer ajustes e ver as mulheres parecerem muito confiantes em suas roupas, porque elas não estão usando algo muito quadradão, mas que realmente mostra suas formas. Todo mundo tem uma figura diferente - é importante projetar para formas diferentes.

Que regras as mulheres precisam ter em mente ao se vestir para as corridas reais de Ascot? É difícil conseguir.
Adoro a ideia do Ascot. É maravilhoso. Mas não posso dizer que gosto das roupas que muitas mulheres britânicas tradicionalmente usam, então é um pouco desafiador. Gosto de pensar que os estou vestindo de uma maneira completamente diferente, de uma forma chique e de bom gosto, e eles vão ser notados entre todos os outros porque não é necessariamente exagerado. Na maior parte do tempo, estou criando um vestido para um cliente em vez de um vestido e uma jaqueta ou um vestido e um casaco. Meu vestido Mercedes - cintura fina, saia cheia - foi um grande sucesso. Faço sem mangas ou com mangas e decote redondo. É um ótimo vestido completo; nós o fizemos em crepe, organza, todos os tipos de tecido. É um estilo legal se você não for necessariamente magro como um palito, porque lhe dá aquela forma feminina, mas você está escondendo muito também.

Como você calcula o que ficará bem nas fotos do dia do evento?
Uma coisa a considerar é que você não sabe se vai chover ou fazer sol. Vivemos na Inglaterra! Tenho uma enorme variedade de tecidos e cores para escolher. Eu sugeriria um crepe, porque ele não vinca quando você entra e sai do carro. Crepe de lã simples ou duplo, crepe de seda. Eu treino as meninas para criar um look completo com o cliente, sapatos, bolsa, chapéu - mas muitas vezes, eu ainda vejo clientes.

Quais cores você recomenda?
Eu passo por fases. No momento, amarelo! Além disso, se você não quiser estar seguro e usar azul marinho, preto ou chocolate, sempre sugiro nude e rosa empoeirado - o que é muito lisonjeiro para muitas mulheres.

Para ser totalmente honesto, não sou uma boa pessoa para chapéus. Mas sugerimos Jane Taylor. E a duquesa de Cambridge tornou os chapéus muito mais chiques e atraentes. Ela trouxe de volta usando chapéus ao invés de fascinadores - e ela também trouxe de volta uma sensação de vestir-se elegante.

Como você define seu estilo?
Eu adoro roupas femininas - então isso está trabalhando a meu favor!

Leia o London Calling da semana passada.