London Calling: The Cheapside Hoard à vista pela primeira vez

Como uma criança crescendo apaixonada pela história, minha primeira fantasia era como seria encontrar um tesouro desconhecido. Quando eu tinha treze anos, morando na cidade romana de Bath, meu sonho se tornou realidade. Minha mãe havia passado por um canteiro de obras na cidade e me arranjou um emprego no sábado, ajudando em uma escavação no museu local. Cada vez que algo é demolido no centro da cidade de minha cidade natal, os arqueólogos têm um período de tolerância para investigar o que está sob as fundações antes que o próximo edifício seja erguido. Depois de seis semanas felizes raspando com uma espátula - no que o arqueólogo-chefe nos disse ser uma fossa, um depósito de lixo nada glamoroso, em outras palavras - descobri um objeto oval não maior do que a metade da minha unha pequena. Meu grito adolescente fez com que todos corressem. Era uma joia romano-britânica de âmbar gravada com a figura de uma deusa, jogada ali, ou perdida, por alguém que passou pelo local em algum momento entre 60 e 70 DC, talvez a caminho do spa termal logo adiante. Dificilmente a descoberta mais importante já desenterrada em minha parte do mundo, exceto a minha.

Bem, isso não é nada comparado com a descoberta hipnotizante feita em um dia em 1912, quando uma gangue de trabalhadores da construção civil estava demolindo um prédio em Cheapside, na cidade de Londres. Cavando no porão, eles encontraram o maior estoque de joias elisabetanas e jacobinas já encontrado: quase quinhentas peças magníficas feitas de diamantes, pérolas e rubis; anéis, brincos em forma de cachos de uvas, vários cordões de flores de filigrana, ornamentos em forma de laços enormes, um frasco de perfume de ouro e esmalte requintado e um minúsculo relógio de bolso colocado em uma caixa geométrica sólida de esmeraldas chanfradas. Os homens comemoraram partindo para vender seus achados a uma casa de penhores. Felizmente, um aristocrata, Lord Harcourt, soube disso, interveio e ordenou que o tesouro fosse comprado para a nação.

The Cheapside Hoard, como é conhecido, não é visto em público desde 1914, agora está em uma exposição no Museu de Londres. Ninguém sabe quem era o dono do tesouro, mas os historiadores acreditam que o estoque é tão grande que deve ter pertencido a um dos joalheiros da área, que o enterrou algum tempo depois do Grande Incêndio de Londres, e talvez tenha sido deixado para lutar e morrer em a Guerra Civil Inglesa, ou fugiu do país para nunca mais voltar. Os visitantes são convidados a deixar sacolas e casacos na porta antes de pegar as lupas para se maravilhar em close-up com maravilhas magicamente dispostas entre retratos que ilustram como as senhoras elizabetanas e nobres jacobinos gostavam de se enfeitar. Para conhecedores e geeks de história, é um banquete visual - e aposto que servirá de inspiração para muitos designers. Quanto a mim? Toda a emoção adolescente da minha memória enterrada de Bath veio à tona, por um minuto.

Leia o London Calling da semana passada.