O envelhecimento é uma doença que você pode reverter? Um olhar sobre a ciência por trás do movimento da longevidade

A imagem pode conter roupas e acessórios de rosto humano

Os especialistas dizem que a genética é responsável por apenas 20 por cento da “amplitude de saúde” - o resto é exercício e estilo de vida.Lenço preto,1996, por Alex Katz.

Foto: © Christie's Images / Bridgeman Images

DAVE ASPREY, fundador da empresa de suplementos à prova de bala e um dos muitos titãs da tecnologia do Vale do Silício obcecados em prolongar sua expectativa de vida, declarou que deseja viver mais de 180 anos. Francamente, isso parece exaustivo. No entanto, quem não gostaria de tomar um gole lânguido da xícara gerontológica, assumindo uma saúde e forma física razoáveis?

Aí está o problema: uma vida longa é algo que é desejado e temido em igual medida. Meu tio era um cientista de foguetes no Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama. Quando o visitei em seus últimos anos, não reconheci esse homem outrora dinâmico e brilhante. Ele estava confuso, frágil, vago. Em 2014, Ezekiel Emanuel, um renomado oncologista e presidente do Departamento de Ética Médica e Política de Saúde da Universidade da Pensilvânia, escreveu um ensaio contundente paraO Atlanticointitulado “Por que espero morrer aos 75 anos”. Ele argumentou que o 'desespero maníaco para estender infinitamente' a vida suga recursos e 'rouba nossa criatividade e capacidade de contribuir para o trabalho, a sociedade, o mundo'. Emanuel está ao seu lado. “Você não quer esperar até o fim da sua vida e vivê-la inconscientemente”, ele me disse recentemente.

Mas e se pudéssemos alterar não apenas a data de validade, mas também o tempo que leva até ela? A pesquisa mostra que a maioria das pessoas adoece de cinco a oito anos antes de morrer. Eles devem ser? Uma onda de cientistas está dizendo não. Eles sustentam queenvelhecimentoé uma doença - uma que pode ser direcionada, tratada e talvez até revertida. Longevidade - uma busca tão antiga quanto a própria humanidade - é a última palavra da moda no mundo do bem-estar, aparecendo em todos os lugares, desde academias especializadas como o Longevity Lab NYC à fórmula IV “Nutriyouth” de US $ 600 da NutriDrip (que promete “ativar 'genes bons'”) e Suplementos sancionados por Victoria Beckham Basis NAD +. Enquanto isso, investidores de renome (Jeff Bezos, Peter Thiel) estão apoiando empresas que estão desenvolvendo medicamentos para evitar as deficiências associadas ao envelhecimento: o Breakout Labs de Thiel tem como objetivo modesto de 'reprogramar a natureza.' O setor de longevidade, de acordo com algumas análises da indústria, está a caminho de ser uma indústria multibilionária.

O envelhecimento pode ser considerado uma doença - uma doença que pode ser direcionada, tratada e talvez até revertida



Certa manhã, neste último verão, conheci Nir Barzilai, MD, diretor fundador do Institute for Aging Research da Albert Einstein College of Medicine em Nova York, na entrada do caminho de pedestres de três milhas da ponte Mario Cuomo, que se estende por através do rio Hudson. Afável e de óculos, o autor de 64 anos do novo livroIdade Mais Tardesugeriu que nos exercitássemos durante nosso bate-papo - o exercício sendo uma das balas mágicas para uma vida longa e vibrante, ou “longevidade”, como ele e outros especialistas o chamam. (Quando se trata de extensão da saúde, diz Barzilai, a genética é responsável por apenas cerca de 20%. O resto é meio ambiente e estilo de vida.) Nesta manhã, ele ainda não quebrou seu jejum diário de prolongamento de 16 horas. A pesquisa também mostrou que “fatores estressantes”, como o jejum intermitente, podem levar seu corpo a ativar os genes que ajudam a reparar o DNA quebrado e a proteger os cromossomos.

Enquanto caminhamos, ele me mostra suas outras práticas: Junto com seus jejuns e exercícios, Barzilai toma uma dose diária de metformina. Um medicamento barato para diabetes que existe desde a década de 1950, acredita-se que a metformina imite a restrição calórica do jejum, limitando a quantidade de açúcar que o corpo absorve (os efeitos colaterais são geralmente leves, entre eles dor abdominal, náusea e perda de apetite). Um estudo de 2017 com mais de 41.000 usuários de metformina do sexo masculino descobriu que reduziu - em uma quantidade significativa - a probabilidade de demência, câncer e doenças cardiovasculares. Um número crescente de médicos está prescrevendo fora do rótulo, mas Barzilai quer que o medicamento seja aprovado pela FDA para cada adulto idoso. Ele está prestes a realizar um teste nacional de seis anos (chamado TAME, para 'Targeting Aging With Metformin'), parcialmente e anonimamente financiado por um famoso bilionário da tecnologia.

Se o jejum não for exatamente a sua velocidade, a dieta ainda é extremamente importante. Quanto ao quevocê deve comer, o padrão-ouro continua sendo a dieta mediterrânea - rica em vegetais, frutas, grãos inteiros, feijão, nozes, sementes e azeite de oliva, e pobre em carne vermelha - a única dieta, diz Barzilai, comprovada por clínicos pesquisas para diminuir a mortalidade cardiovascular. Um estudo recente na revista médicaBoadescobriram que segui-lo por apenas um ano retardou o desenvolvimento de processos inflamatórios relacionados à idade.

David Sinclair, Ph.D., geneticista de Harvard e autor do best-sellerTempo de vida: Por que envelhecemos - e por que não precisamos,diz que a dieta mediterrânea essencialmente 'engana o corpo fazendo-o pensar que temos feito exercícios e jejuado'. Claro, isso não é uma permissão para tigelas sem fundo de rigatoni; muito de uma coisa boa é demais. Dan Buettner, o National Geographic Fellow que ajudou a popularizar a ideia das 'zonas azuis' - as cinco áreas em todo o mundo com os habitantes mais longevos - diz que segue uma regra praticada pelos residentes de Okinawa, Japão, e para de comer quando está de estômago está 80% cheio. E talvez considere ocasionalmente pular a sobremesa: pesquisas mostram que a ingestão de açúcar acelera a inflamação relacionada à idade. “Quanto mais açúcar você ingere, mais rápido você envelhece”, diz Robert Lustig, professor de endocrinologia pediátrica da Universidade da Califórnia, em San Francisco. (A American Heart Association recomenda que as mulheres o mantenham com menos de seis colheres de chá por dia.)

Outras práticas de vida cruciais: sono adequado e gerenciamento de estresse. Nas zonas azuis, diz Buettner, 'as pessoas diminuem o ritmo o dia todo, por meio de orações, meditação ou apenas tirando cochilos'. E os cientistas também estão compreendendo mais plenamente o papel que outras pessoas desempenham no prolongamento da vida. Um estudo de 2019 na revistaSSM-Saúde da Populaçãodescobriram que as relações sociais aumentam significativamente a expectativa de vida em adultos mais velhos. Neurocientista Daniel Levitin, autor doEnvelhecimento Bem Sucedido,descobriu que amizades aos 80 anos são um indicador maior de saúde do que o nível de colesterol. Amigos e até vizinhos, escreve ele, protegem seu cérebro, enquanto a solidão 'está envolvida em quase todos os problemas médicos que você possa imaginar'.

Mas e os fatores que você não pode controlar? A maioria de nós não sabe o que se esconde em nosso genoma e nem sempre sabe que pode herdar alguma doença até ver os sintomas. Isso está mudando, com testes que estão além do 23andMe. A nova Clínica de Genômica Preventiva em Brigham and Women's Hospital em Boston é a primeira clínica acadêmica no país a oferecer sequenciamento de DNA abrangente e interpretação de quase 6.000 genes associados a doenças, variando de cânceres comuns à rara doença de Fabry, que prejudica a decomposição de gordura em células e afeta o coração. “Aproximadamente 20% das pessoas carregam uma variante de uma doença rara, como problemas cardíacos hereditários”, disse o diretor Robert Green, M.D., geneticista médico da Brigham and Women’s. Onde um painel completo de testes costumava custar centenas de milhares de dólares, a clínica cobra $ 250 por um painel menor e $ 1.900 pelo sequenciamento completo e interpretação. (Esses custos ainda não são cobertos pela maioria dos seguros.)

“Em um futuro próximo”, diz Barzilai enquanto terminamos nossa caminhada, “podemos ser saudáveis ​​e vitais em nossos 90 anos e além”. Ele ri. “Pode soar como ficção científica, mas eu prometo a você, é ciência.” Embora eu possa compreender as dúvidas sobre como prolongar a vida, vou admitir que ainda estou programado para ansiar por esses anos extras e adotarei as mudanças que puder para torná-los mais vibrantes. Meu modelo aqui é Gloria Steinem, agora com 86 anos. “Planejo viver até os 100”, ela comentou certa vez. “O que eu teria que fazer de qualquer maneira, apenas para cumprir meus prazos.”