Dentro do salão de cabeleireiro de Chinatown que mais parece um loft de um artista no centro

O prédio de Chinatown que abriga o This Is Salon, o novo posto avançado exclusivo para iniciados do cabeleireiro editorial Rubi Jones, parece uma espécie de cápsula do tempo.

Há seu edifício pré-guerra acima do Restaurante New Wong em um pedaço da East Broadway que está magicamente preso em outra era. Lá está o antiquado elevador de gaiola operado por um homem idoso e rude. E depois há os amplos espaços de loft com molduras pré-guerra, faixas de tijolos expostos caiados de branco e janelas de blocos de vidro que impregnam a luz, que dão para o icônico arco da ponte de Manhattan. Três andares acima da agitação de Lower Manhattan, This Is Salon oferece o tipo de estilo boêmio fácil que você pode ter encontrado em uma festa dentro de um loft de artista no centro da cidade décadas atrás.

Marcar uma consulta no This Is Salon, que oferece cortes e estilos, está muito longe da experiência moderna de salão de Manhattan - e esse é o ponto. Jones, que começou sua carreira nos salões Bumble and Bumble e Whittemore House de Nova York antes de fazer a transição para o trabalho editorial freelance e ver clientes particulares tanto em Paris, onde morou por um tempo, quanto em Manhattan, queria criar um espaço que desafiasse a fábrica. como operações de salões maiores, bem como remetido aos salões da sociedade parisiense.

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Foto: Alpha Smoot

“Quando comecei a procurar um espaço onde pudesse ter todo o meu trabalho coexistindo, pensei nos salões da era do Iluminismo, que aprendi quando estava estudando história da arte”, explica Jones. “As mulheres lideravam esses espaços, convidando todos os tipos de criativos para se reunir e colaborar. Como cabeleireiro, sempre pensei que meus clientes se dariam bem e seria muito legal se todos tivessem a oportunidade de se conhecer. ”

Jones acabou juntando forças com o artista e designer de Upstate Kalen Kaminski, que divide o loft com ela. Os dois se apaixonaram pelo espaço arejado e ensolarado de 1.100 pés quadrados quando, por acaso, ele ficou disponível no ano passado, e eles se propuseram a construir um oásis que fosse íntimo, convidativo e criativamente estimulante. Cada canto do loft é altamente selecionado e cuidadosamente conceituado, com muitos elementos provenientes de amigos, clientes e outros colaboradores.



Atrás de um conjunto de cortinas de tons suaves ondulantes está a configuração de um único cliente de Jones, cercada por palmeiras majestosas exuberantes e móveis de cubo minimalistas cheios de livros de arte e revistas. Adjacente a um carrinho de barra de acrílico elegante segurando o arsenal simplificado de ferramentas de Jones está uma única cadeira vintage rosa com rodinhas que fica de frente para um espelho de corpo inteiro - mas, ao contrário de um salão típico, ficar presa na frente dela é opcional. “Há um espelho porque algumas pessoas preferem tê-lo e, embora definitivamente haja momentos em que eu o uso, os clientes também têm a opção de ficar de frente para as janelas”, explica ela. “Ninguém se sente bem quando está olhando para si mesmo por 45 minutos como uma cabeça flutuante.” Perto dali, ao lado de armários elegantes e prateleiras ao ar livre empilhadas com cerâmica marmorizada, está a configuração da tigela de xampu quase bonita demais para ser verdadeira, que apresenta uma pia escultural rosa empoeirada e cadeira de metal retrô estofada com estampas aquareladas de Kaminski . “Eu encontrei as cadeiras vintage e Kalen as tingiu, então realmente colaboramos juntos para o que queríamos que o espaço se parecesse”, diz Jones.

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Foto: Alpha Smoot

Em frente à estação de corte de cabelo alternativa de Jones está um grande sofá com estrutura de madeira coberto por travesseiros tingidos à mão por Kaminski, bem como mais cadeiras e vasos de plantas pendurados. “Muito do design vem de nossa rede”, explica Jones, “e é este espaço físico onde podemos receber pessoas e fazer conexões reais”. Nesse sentido, This Is Salon acolhe Pestañas, uma noite de leitura mensal que Jones convive com a escritora LaTonya Yvette para discutir ensaios e artigos com curadoria. A sessão do mês passado incluiu um ensaio do livro de Jones,Mulher de cor,que mergulha em sua jornada com vitiligo. Na próxima iteração da série, a pintura de Frida KahloAuto-retrato com cabelo cortadoserá um dos assuntos. Há também oThis Is Salonjornal, que é um zine encadernado à mão que é lançado com um novo tema a cada mês. “Nosso diário de janeiro era Ano Novo, Cabelo Novo, porque recebíamos muitos clientes que mudavam seus cabelos de uma maneira enorme, então compilamos diferentes histórias nossas e deles no diário. Alguns eram curtos e amáveis, e outros um pouco mais longos. ” O tema deste mês? “Hair in Love”, diz Jones, acrescentando que vai cobrir tudo, desde pitadas de cabelo a cortes de cabelo que resultaram de rompimentos.

Para os nova-iorquinos absortos na maratona ininterrupta que é a vida moderna, outra atração do This Is Salon é que Jones não usa o calendário regulamentado que você encontrará com um estilista tradicional. “A programação da maioria dos salões de beleza é baseada em seu modelo de negócios de retenção, em vez de adotar uma abordagem mais orgânica e holística, fazendo perguntas como: 'O que você está procurando agora e para onde está indo o seu cabelo?' Normalmente, vejo clientes a cada quatro a seis meses, o que é muito diferente das normais quatro a seis semanas. ” Outra coisa a se notar é que o This Is Salon não aceita visitantes. “Existem muitas maneiras diferentes de entrar, especialmente por meio de referências, mas [os walk-ins] simplesmente não são a nossa maneira de trabalhar”, diz Jones.

Depois de conseguir aquele encontro cobiçado, fique tranquilo: isso só aumenta o charme do This Is Salon e a sensação de que você está se tornando parte de algo maior. Quer seja um corte elegante ou desgrenhado e encaracolado que você procura, é a evolução contínua e mais sutil do seu cabelo - e as conexões que você faz como parte da comunidade do salão - que o tornam um lugar de descanso revelador. Como diz Jones: “É mais do que cabelo”.