Em Elogio do Pensamento Crítico

Eu estou andando noVogavan durante o Fashion Week, batendo papo com meus colegas, que considero profissionais muito inteligentes, quando a conversa vira fantasmas. Parece que meus companheiros de viagem, todos graduados em universidades chiques, têm histórias para compartilhar sobre residências mal-assombradas que habitaram em algum momento de suas vidas. Meu coração afunda. 'Ta brincando né?' Eu digo. Mas, para minha surpresa, eles oferecem em evidência casas de verão com trilhas sonoras misteriosas, móveis de hotel movendo-se por conta própria, cuecas que mudam misteriosamente da prateleira do armário para a gaveta do armário.

Isso seria ótimo se fosse como, digamos, 500 anos atrás, quando podíamos apenas adivinhar as leis que governam o cosmos, antes que a ciência acabasse com as teorias malucas e sem base. Mas agora é 2017 - o século 21! - quando o milagre do conhecimento verificável, a glória da razão racional, está ao nosso redor: um mundo onde podemos ver a água de Marte, podemos ter nosso DNA testado e entrar em contato com nossas raízes de Neandertal, podemos ler o jornal na palma da nossa mão.

Então, por que, embora eu possa voar para Xangai em 15 horas e colocar pequenos discos em meus olhos para me dar uma visão 20/20, estou cercado por pessoas que acreditam em poltergeists? Infelizmente, esses colegas de trabalho dificilmente estão sozinhos em sua insistência de que os espíritos andam pela terra. Onde quer que eu vá, encontro pessoas que acreditam em campos de energia invisíveis, que pensam que tiveram vidas passadas como condessas, que juram pelas leis retributivas do carma.

Eu levanto minhas mãos, eu levanto minha voz, mas sou a minoria de um. Mesmo assim, eu perseverei. Quantas mais provas precisamos de que às vezes coisas horríveis acontecem a pessoas maravilhosas, enquanto os verdadeiramente covardes ficam totalmente impunes, antes de colocarmos esse ridículo negócio de carma para dormir? Claro, seria bom se o mal não triunfasse com tanta frequência sobre o bem, mas mesmo uma criança de 10 anos sabe que não é o caso.

Muitas centenas de anos atrás, William Shakespeare opinou: “A falha, querido Brutus, não está em nossas estrelas / Mas em nós mesmos”. Aquele grande homem não ficaria surpreso ao saber que meio milênio depois, as pessoas ainda estão fazendo seus gráficos na esperança de obter algum insight sobre seus personagens com base nas marés em seu nascimento? (Claro, seu carneiro de Áries e seu leão de Leão ficam fofos em um colar, mas podemos deixar por isso mesmo?)

Você pode querer me perguntar, exatamente agora, que mal é feito se alguém gosta de segurar um cristal? Quem sou eu para dizer que visitar uma vidente vidente é problema de ninguém, exceto dela? (Na verdade, adivinhação por uma taxa é ilegal no estado de Nova York, só para você saber.) Mas, por favor, afaste-se desse olho fervente de salamandra e ouça: depois de dar crédito a crenças irracionais, convicções que não têm base em Na verdade, uma vez que você deixa todos os tipos de notícias falsas invadirem seu cérebro - espelhos quebrados significam azar! O destino é tentado por caminhar sob escadas e aberturas de guarda-chuvas internas! - você abre espaço para outros preconceitos mais assustadores, todos os tipos de noções nefastas. Se estamos dispostos a acreditar em qualquer absurdo, não importa o quão improvável seja, como podemos nos proteger de ilusões verdadeiramente perigosas?



Talvez a parte mais triste de tudo isso seja que existe tanta beleza, tanto poder na ciência. Libertar-nos das superstições nos torna mais inteligentes e fortes, prontos para olhar a vida, com todas as suas contradições e mistérios, de cara, prontos para descobrir os segredos mais profundos do universo com um microscópio e um telescópio, não um pedaço mudo de quartzo ou um baralho de cartas de tarô.

Ainda assim, parece que, não importa o quão sábios e lógicos sejamos, mesmo o mais decidido entre nós - até eu! - não é às vezes suscetível a um vergonhoso ataque de pensamento mágico. Nas noites mais sombrias da alma, quem pode resistir a desejar uma estrela?

Apenas certifique-se de lembrar que é uma esfera deslumbrante de hidrogênio e hélio, não uma bola de fogo de pó de fada.