Na Nigéria, o chapéu faz o homem? Uma nova série de fotos levanta a questão


  • chapéus lakin
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A ideia de que você pode distinguir um homem pelos sapatos pode prevalecer em Nova York ou Los Angeles. Mas dê um passeio pelas ruas de Lagos, Nigéria, e você verá que chapéus e não sapatos são a marca de um cavalheiro bem vestido. “Só até você deixar a África Ocidental é que você percebe que as pessoas em outros lugares não estão vestindo a cabeça com a mesma importância que fazemos aqui”, diz Lakin Ogunbanwo, um fotógrafo nigeriano cujo retrato destaca a moda e a cultura. “Para os homens nigerianos, um chapéu adiciona uma sensação de confiança, é como uma coroa pessoal.”

Usando o pescoço e os ombros desnudos de um elenco de mistério como sua tela, Ogunbanwo coloca as tradições de chapelaria inspiradoras da Nigéria diretamente em foco com sua mais recente série de fotos, atualmente em exibição na exposição New African Photography de Nataal em Red Hook, Brooklyn. Há um simbolismo histórico, ou o que Ogunbanwo chama de 'hierarquia silenciosa', enfiado dentro de cada chapéu: o imponente boné vermelho da tribo Igbo, por exemplo, é a reserva dos homens nos escalões superiores da chefia - quanto mais alta a coroa, quanto mais alta a posição social do usuário. Impressionante na forma e no tamanho, o cônicotempo de abetileva seu título curioso, mas divertido, da frase iorubá para 'orelhas de cachorro', e costuma ser usado em ocasiões especiais com umbacia, uma capa grandiosa e igualmente audaciosa nas suas proporções.

Se você está familiarizado com os pavões vestidos com cores da cena de rua nigeriana, entretanto, você saberá que muitos dos homens mais elegantes do país estão virando essa hierarquia de cabeça para baixo: certamente não é incomum ver um luxuoso kufi de veludo habilmente combinado com, digamos, uma camiseta branca e jeans hoje em dia. Embora as questões mais amplas da identidade masculina africana moderna pairam no fundo dessas fotos, é a herança, quase como a qualidade de joias das próprias peças - muitas vezes intrincadamente bordadas ou cobertas por batiks pintados à mão com tinta - que aparece maior no quadro. Sob as lentes de Ogunbanwo, esses chapéus de coco são coisas gloriosas e maravilhosas por si só, e isso é lógico se você concorda com a noção de que o chapéu faz o homem, ou não.