Na arte de Tonia Nneji e Zohra Opoku, Narrativas comoventes de cura

Na arte da artista nigeriana Tonia NnejiJi dé, duas mulheres pintadas em índigos aveludados e azuis da meia-noite, e vestidas com roupas de baixo azul-celeste e púrpura ametista, sentam-se abraçadas. A parte superior de seus corpos se mistura, confundindo os limites entre o braço, o tronco e o ombro. Uma mulher se apóia em repouso sobre a outra, mas o abraço é mútuo de apoio e conforto enquanto se sentam em tecidos de Ancara estampados com nomes de organizações católicas e igrejas locais. Um tecido amarelo brilhante está pendurado atrás deles em uma parede cor de pergaminho.

O título significa 'manter' em igbo, a linguagem de Nneji, e a cena pode parecer pouco mais do que um vislumbre de um momento íntimo, mas vista ao lado de outras 15 pinturas em 'You May Enter', a atual exposição de Nneji na Rele Gallery em Lagos , Nigéria (em exibição até 29 de novembro), uma narrativa maior emerge. O programa conta a história de como mulheres com dor lidam com vários graus de traumas físicos e emocionais e de cura, ao mesmo tempo em que anseiam por apoio e compaixão comuns. Em busca de um título geral para seu mais novo trabalho, Nneji queria algo convidativo, mas que também fizesse referência aos temas íntimos de distúrbios endócrinos, saúde feminina, sofrimento, tratamento não tradicional, solidariedade e compaixão embutidos nele.

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Tonia Nneji,Ji dé (espera), 2020. Acrílico e óleo sobre tela. 48 x 48 polegadas.

Foto: Copyright do Artista. Cortesia da Rele Gallery

Uma mistura de óleo e acrílico sobre tela, as figuras em tons de azul de Nneji dão às pinturas um ar palpável de melancolia, compensado apenas por tecidos africanos de cores vibrantes que drapejam e se dobram em torno de corpos, paredes e móveis. Os homens e mulheres em vigília e testemunho nessas vinhetas brilhantes lançam luz sobre a dor física e emocional de mulheres que vivem com a síndrome dos ovários policísticos (SOP), uma condição médica frequentemente traumática e envergonhada. A SOP é uma doença endócrina que, de acordo com uma estimativa da OMS de 2010, afeta até 116 milhões de mulheres em idade reprodutiva em todo o mundo, mas para a qual, surpreendentemente, muitas mulheres permanecem sem diagnóstico. Os sintomas da SOP são variados, incluindo aumento de pelos corporais e faciais, menstruação irregular, subfertilidade e desequilíbrios hormonais. Nneji, uma artista de 28 anos que mora em Lagos, foi diagnosticada com SOP em 2014, aos 22 anos. Sua arte reflete a dor e o isolamento da doença, e o desamparo e a frustração que as mulheres costumam sentir com as opções de tratamento limitadas disponíveis, incluindo de fontes não tradicionais. Nos últimos seis anos, a própria Nneji buscou ajuda em hospitais locais e internacionais, consultou fitoterapeutas e orou com membros de casas de culto religiosas.

O que ela mais lembra sobre os primeiros anos após o diagnóstico são os esforços de sua mãe. “Tive um impacto duradouro em mim quando vi minha mãe reunir suas embalagens mais valiosas [uma roupa tradicional nigeriana], as caras feitas de tecido holandês, e vendê-las para que ela pudesse pagar minhas contas de saúde”, diz ela. Sabendo o quanto os têxteis são importantes para as mulheres em sua comunidade Igbo, Nneji considerou o peso da oferta de sua mãe e, quando começou a trabalhar para promover a conscientização sobre sua condição, ela sabia que os tecidos africanos precisavam ser uma ferramenta narrativa em sua narrativa visual. Eles representariam não apenas sua mãe, mas também a prática costumeira de visitar comunidades religiosas, algo que ela fez com relutância a pedido de um primo. Os tecidos com nomes de igrejas são invólucros de uniformes personalizados usados ​​por membros das comunidades que Nneji visitou para orar.



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Tonia Nneji,A Dust Memory (Uma viagem para ver o pastor Matthew em Ago - Hausa, Ajegunle, Lagos), 2020. Acrílico sobre tela. 48 x 48 polegadas.

Foto: Copyright do Artista. Cortesia da Rele Gallery

“É minha maneira de reconhecer essa prática contínua que temos de buscar remédios para a saúde por meio da religião e dos fitoterapeutas tradicionais”, diz ela. “Eu entendo que é uma prática comum, mas não nos cura. O que precisamos é uma consciência mais ampla de nossa condição e um sistema de saúde melhor que possa realmente nos ajudar, então estamos procurando tratamento em hospitais, não em igrejas. ” Peças com títulos comoFé e PreocupaçãoeOrações em laranjaestão dizendo; A experiência de Nneji é que, por mais desenvolvida que seja uma nação como a Nigéria, “a maioria dos ginecologistas não estava familiarizada ou bem equipada para tratar a SOP. Muitas mulheres acabam procurando um tratamento alternativo. Orar por cura é comum de onde eu venho. ” Não houve mudanças duradouras na condição física de Nneji, mas o compromisso e o apoio de sua prima, no entanto, ajudaram em sua cura emocional; e o espírito de apoio é fundamental para seu trabalho.

A arte está na família de Nneji - ela vem de uma longa linhagem de escultores nigerianos tradicionais e dançarinas de máscaras - mas sua própria arte sempre se centrou nas mulheres. “You May Enter” continua o foco temático de sua obra mais ampla: a relação entre o trauma e o corpo feminino, especificamente como ele se manifesta por meio da saúde física e mental da mulher. Nneji diz que as mulheres a alcançam nas redes sociais por causa de sua arte, agradecendo-a. “Eu ouço histórias comoventes de homens deixando suas parceiras e se divorciando de suas esposas por causa da SOP”, diz ela. “Portanto, devo destacar a necessidade de apoiarmos umas às outras, para que as mulheres não tenham vergonha de quaisquer problemas de saúde que possamos estar enfrentando em silêncio. Eu pintei a maioria das figuras em pares por esse motivo. Eles retratam minha família e amigos, minha rede de apoio. ” Nneji quer que outras mulheres saibam que não precisam sofrer sozinhas. Ela escolhe cores fortes e brilhantes para suas telas porque, diz ela, 'por mais dolorosa que seja essa condição, não precisa ser uma história sombria. As pessoas sempre pensam que a tristeza é escuridão completa. Eu quero ficar esperançoso. Você pode reconhecer a tristeza que está experimentando, mas não se deixar consumir e ser o fim da sua vida. ”

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Tonia Nneji,Retrato de um Cyster, 2020. Acrílico e óleo sobre tela. 48 x 60 polegadas.

Foto: Copyright do Artista. Cortesia da Rele Gallery

Para a artista multimídia alemã-ganesa de 44 anos Zohra Opoku, o fim da vidaéo foco de seu último trabalho. Por causa da pandemia, suas exibições planejadas no Senegal, no Reino Unido e na Grécia foram adiadas até 2021, mas em um novo artigo extenso ela considera um assunto que parece dolorosamente relevante durante uma crise de saúde global em curso. Por meio de tecidos e roupas tingidos e serigrafados, fotografia e filme,Os mitos da vida eternaé uma coleção que examina, em quatro capítulos, a própria experiência de Opoku em lidar com um corpo doente e reconhecer sua mortalidade inevitável.

A política de formação de identidade sempre foi central para o trabalho de Opoku. Como uma mulher birracial nascida e criada no país de sua mãe, a ex-República Democrática Alemã da Alemanha Oriental, e agora morando no país de seu pai, Gana, Opoku tem explorado as influências culturais, políticas, históricas e socioeconômicas da identidade desde que começou seu prática artística em 2009. Ela frequentemente examina a identidade em relação ao lar e pertencimento, e influências étnicas e religiosas. MasOs mitos da vida eterna, que será exibido no próximo ano, representa uma mudança ideológica.

Em 22 de agosto de 2019, um dia antes de seu retorno programado de Berlim para Acra, ela recebeu um telefonema informando que tinha câncer de mama. “Jamais esquecerei o dia em que recebi a ligação”, ela me conta. “Meses depois, escondi meu diagnóstico porque estava envergonhado. Eu senti como se tivesse feito algo errado. ” Consumida por sua nova realidade e em busca de tratamento na Alemanha, onde decidiu ficar, Opoku perdeu todo ímpeto criativo. Demorou seis meses para começar um novo trabalho, e isso com o incentivo de sua galerista e amiga Mariane Ibrahim. Ibrahim ajudou Opoku a ver sua jornada de cura como uma chance de crescimento e, na verdade, cada capítulo emOs mitos da vida eternamedita sobre o espírito humano, a natureza da morte, a transformação do medo em aceitação e a consideração da vida após a morte.

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Zohra Opoku,Eu sou forte, eu me rejuvenesço. Fui criado mais alto do que aqueles que estão sob o sol, os akhs que nasceram com ele. Eu apareço na glória como um falcão divino,2020. Série: Os Mitos da Vida Eterna, Capítulo I. Serigrafia em linho, linha. 53 1/8 x 53 1/8 pol. 135 x 135 cm.

Foto: Copyright do Artista. Cortesia de Mariane Ibrahim

Opoku tem uma tradição de usar tecidos antigos da família em seu trabalho e, assim, inserir histórias passadas em sua vida atual. NoCapítulo I,Eu me tornei forte, ela representa diferentes partes de seu corpo abstratamente desmembradas do todo; Imagens impressas em tela de sua cabeça, tronco e braços ficam no canto esquerdo do pano de linho. Imagens de galhos de árvores nuas no inverno são coloridas em vermelho, roxo e rosa, como se capturadas em vários estágios de um pôr do sol de inverno, e sobrepostas como pele em seu corpo, e onde seu rosto deveria estar. Uma mão estendida traz a imagem de seu rosto real, equilibrado nas pontas dos dedos como se para uma visão melhor do futuro desconhecido que se aproxima. Uma série de mãos fechadas e abertas e imagens recortadas separadas de seus lábios, nariz, olhos e orelhas flutuam no ar contra galhos de árvores mais estéreis, seus ramos finos coloridos de amarelo e colocados em um fundo escuro como um papel de parede de raio-X veias humanas. Para Opoku, as árvores simbolizam a vida e também a realidade de que, à medida que nossos corpos humanos morrem, eles estão retornando lentamente à terra de onde vieram. Adicionar cor a essas imagens satisfez sua fome de vibração durante o tratamento no inverno de Berlim e lembrou a vida colorida em Gana que de repente ela teve que abandonar.

CriandoEu me tornei forteera uma forma de Opoku refletir sobre o que estava acontecendo com seu corpo. “Eu precisava de algo para fugir das minhas preocupações e refletir sobre a minha jornada de uma forma diferente. Eu queria transformar esse momento terrível em um momento de paz ”, explica ela. Um encontro com uma exposição sobre o antigo Egito no Novo Museu de Berlim provou ser profundamente influente. Levado pela antiga crença egípcia na vida após a morte, Opoku começou a estudar oLivro dos mortos, uma compilação de textos egípcios para ajudar os falecidos a navegar na vida após a morte e chegar a um paraíso que simboliza suas vidas na terra. “Fiquei tão comovido com a forma como os egípcios se reconciliaram com a morte que comecei a pensar sobre minha possível morte de forma diferente”, diz Opoku. “Se eu deveria deixar esta vida em breve, gostaria de criar meus próprios capítulos refletindo sobre a mortalidade e me preparando para o que quer que esteja além.”

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Zohra Opoku,Eu tenho poder sobre meu coração. Eu tenho poder sobre minha boca. Eu tenho poder sobre minhas pernas. Eu tenho poder sobre meus membros. Eu novamente tenho poder sobre minhas ofertas de invocação. Eu tenho poder sobre o ar. Eu tenho poder sobre a água. Eu tenho poder sobre o dilúvio. Eu tenho poder sobre o rio. Tenho poder sobre as margens do rio. Tenho poder sobre os homens que agem contra mim. Tenho poder sobre as mulheres que agem contra mim na necrópole. Eu tenho poder sobre aqueles que foram ordenados a agir (contra mim) na terra, 2020. Série: Os Mitos da Vida Eterna, Capítulo II. Serigrafia em linho, fio. 100 x 61 3/4 pol. 254 x 157 cm.

Foto: Copyright do Artista. Cortesia de Mariane Ibrahim

Ainda em tratamento, Opoku compartilhou que ser tocado e examinado por tantos pares de mãos diferentes 'parecia que as partes do meu corpo estavam sendo separadas do todo, como se eu estivesse sendo desmembrado. E, no entanto, tudo fazia parte dessa jornada em direção à cura. Eu tive que encontrar uma maneira de acessar e focar em outra parte da minha identidade que pudesse parecer completa, já que meu corpo não poderia ”. Transformar a experiência em material para seu trabalho ajudou Opoku a criar uma sensação de distância de seu corpo humano real e usá-la para refletir sobre a plenitude de seu espírito humano. “Nos textos antigos que eu estava pesquisando, as mãos sempre eram usadas para transmitir algo ou explicar algo vital para a jornada em direção à vida após a morte. Eu estava tentando encontrar paralelos em meu próprio trabalho, para transformar o significado de todas essas mãos reais e físicas me cutucando e cutucando, fragmentando meu corpo, em algo mais simbolicamente curativo, e talvez até mesmo me preparando para minha própria vida após a morte ”.