Como um mestre restaurador transformou um mosteiro croata em ruínas em um paraíso pessoal


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Para o descontroladamente sociável Francesco Bergamo Rossi - conhecido como Toto por uma legião de amigos ao redor do mundo - a conservação está em seu sangue.

Ele aprendeu a arte da restauração com uma bolsa da UNESCO, trabalhando em edifícios icônicos e obras de arte na França e na Itália, muitos em sua amada cidade natal, Veneza, incluindo a fachada da Basílica de São Marcos, o Palácio do Doge e os afrescos de Tiepolo em Ca ' Rezzonico. Após a universidade, munido do conhecimento que adquiriu nesses locais de trabalho, ele abriu sua própria empresa, a Sansovino Restoration Firm - muitos de seus projetos subscritos pela Save Venice, a organização sem fins lucrativos fundada em 1971 que tanto fez para preservar o frágil patrimônio da cidade em perigo. Em 1999, um grupo dissidente foi estabelecido por dois amantes e colecionadores de arte, Lawrence Lovett e Khalil Rizk. Bergamo Rossi sugeriu chamá-lo de Patrimônio Veneziano, argumentando que seu ambicioso mandato deveria se estender aos antigos territórios de La Serenissima - do Vêneto às ilhas gregas, da costa da Dalmácia à Turquia - e em 2010 ele vendeu sua empresa de restauração para dirigir a organização.

Com o passar dos anos, Bergamo Rossi passou muito tempo explorando a Croácia, sem nunca esperar chamá-la de casa. “Foi uma grande experiência como veneziano”, observa ele. (Seu conhecimento de sua própria cidade é tão vasto que ele foi chamado de 'prefeito não oficial'.) “Quando você vê todos esses lugares ao redor do Adriático e das ilhas gregas a Istambul, você realmente entende por que Veneza tem esse tipo de riqueza —Por causa do mar e do comércio. ”

Na Croácia, ele ajudou a restaurar tesouros como a Catedral de São Lourenço em Trogir, que ele visitou pela primeira vez em 1999. Na época, seu portal de entrada românico, esculpido pelo escultor croata Radovan em 1240, pingava cálcio preto que tinha atrofiado em estalactites. No interior, a luz das pequenas janelas ovais revelou a misteriosa majestade da Capela Orsini do escultor Niccolò di Giovanni Fiorentino, construída no final do século XV, sua beleza velada pelos acréscimos enegrecidos de fuligem e gordura de vela que se formaram ao longo dos séculos. “Eu disse a mim mesmo:‘ Isso é meu ’”, lembra Bergamo Rossi, de 50 anos. ' 'Eu tenho que fazer isso. Eu tenho que limpar. Tenho que restaurá-lo. '”Com a ajuda da Fundação Getty, a bela adormecida finalmente emergiu em toda a sua glória de pedra pálida reluzente.

Como havia poucos workshops ou escolas de restauração na Croácia, Bergamo Rossi fundou uma escola, trouxe especialistas italianos para treinar estudantes locais e forneceu bolsas de estudo através do Venetian Heritage e da Getty Foundation: um projeto recente para restaurar a bela Catedral de São Marcos em a pitoresca cidade costeira fortificada de Korcula foi concluída pelos ex-alunos da escola. “Fiquei muito orgulhoso disso”, diz ele. “Foi bom começar do zero e criar um alto nível de conhecimento local.”

Entretanto, no outono de 2001, Bergamo Rossi foi convocado para a ilha de Lopud por sua amiga, a filantropa cultural Francesca von Habsburg. Ela havia adquirido recentemente o magnífico, mas em ruínas, mosteiro franciscano da província de São Jerônimo, por um contrato de 99 anos. A ilha já foi rica e populosa - mas nas últimas centenas de anos grande parte de sua comunidade havia desaparecido em uma diáspora massiva, muitas vezes impulsionada por conflitos nesta terra sitiada; hoje existem apenas 220 residentes em tempo integral e nenhum carro. “Lopud estava magicamente vazio”, lembra Bergamo Rossi sobre sua primeira visita em outubro de 2001. “Quando eu cheguei, algo aconteceu comigo - foi exatamente a mesma coisa que me apaixonar.”



Não é difícil perceber o porquê: as encostas verdejantes da ilha, com cristas de antigas cidadelas de pedra e pontilhadas de ciprestes e pinheiros mediterrâneos, caem em direção a enseadas rochosas e praias arenosas e oferecem vistas da costa acidentada do continente. O corniche da vila, dominado pelo mosteiro de von Habsburg, é cercado por palmeiras e as ruínas de um impressionante hotel Art Moderne de 1936 de Nikola Dobrovi´c aninhado entre as casas medievais.

Embora Bergamo Rossi estivesse apaixonado por Lopud, ele estava muito ocupado para pensar em adquirir um lugar ali. De volta a Veneza, ele estava restaurando um apartamento próprio no Palazzo Gradenigo, um edifício imponente construído pelo arquiteto-estrela barroco Baldassare Longhena em meados de 1600, que estava em péssimas condições. No entanto, ele visitava Lopud com frequência, enquanto uma pequena comunidade de amigos, incluindo o arquiteto Steven Harris e seu parceiro, o decorador Lucien Rees Roberts, investigava e restaurava propriedades na ilha. Com o tempo, ele percebeu que na Croácia poderia encontrar uma casa barata com vistas milagrosas e nenhuma evidência da construção excessiva e do desenvolvimento que destruiu a costa italiana.

E então, certo verão, ele foi explorar para ver o que havia por trás da torre de um antigo mosteiro que há muito admirava. O que ele descobriu foram as ruínas adicionais de uma pequena capela e o complexo adjacente de celas de freiras que datavam de 1484. A última freira a morar lá morreu em 1873 e, desde então, o assentamento estava em ruínas. Era, lembra Bergamo Rossi, “uma selva: quatro paredes com árvores dentro da casa” e uma romã brotando de um antigo túmulo na capela. “Passamos alguns dias limpando e brincando de Rambo, e quando vi as ruínas sem a vegetação e aqueles galhos grandes dentro da casa, percebi que a vista era a mais linda do planeta, e me apaixonei muito. Eu decidi que este era o meu lugar. ”

Ele o adquiriu por um longo contrato de arrendamento da Igreja de Dubrovnik e começou a transformá-lo em uma casa. “Um dia ele vai voltar para a igreja”, diz ele. “Isso remonta exatamente à minha teoria de restauração: é meu por enquanto, mas quando eu passar, será apenas um lugar agradável, em bom estado.”

Alguns dos ladrilhos originais de terracota feitos à mão da capela ainda estavam no lugar, e Bergamo Rossi os copiou na Umbria e os colocou em toda a casa. Ele preservou as pequenas portas e aberturas das janelas da estrutura original que protegem contra os ventos fortes do inverno, e fez com que as portas e caixilhos das janelas de madeira e suas ferragens fossem copiados de exemplos vernáculos em outras casas na ilha.

Cada quarto tem duas camas 'porque no verão às vezes você vai lá com um monte de gente e tem que dividir os quartos, então é como estar na faculdade!' Tutelado por freiras em um colégio interno, Bergamo Rossi mantém as camas da casa feitas de acordo com os padrões hospitalares mais exigentes. “É tudo muito monástico”, diz ele, “mas você não precisa de mais; o mais incrível é que você só precisa abrir as janelas e olhar para fora. ”

Lá dentro, Bergamo Rossi trouxe cerâmicas honestas, algumas cadeiras despretensiosas do século XVIII e um valioso armário de casa de fazenda da Itália, e improvisou uma mesa de jantar com pranchas de andaimes colocadas em um suporte de cavaletes da IKEA. A decoração aconchegante e alegre é estofada com lençóis de linho antigos e ásperos, adquiridos, de todos os lugares, em uma loja de antiguidades em Hudson, Nova York. No verão, no entanto, a vida é vivida do lado de fora, onde a pérgula oferece vistas deslumbrantes de sebes de alecrim aparadas até os olivais e ciprestes abaixo, que podem ter sido ilustrados por um monge medieval para um almanaque sazonal.

“Quando penso em meus dois lugares”, diz Bergamo Rossi, ele considera que a casa em Veneza “é linda, mas não sou realmente eu. Coloquei minhas coisas dentro, mas é uma casa histórica. O meu verdadeiro eu está em Lopud. ” Aqui, ele trabalhou em livros que incluem o arrebatadorDentro de Veneza: uma vista privativa dos mais belos interiores da cidade e Veneza: a arte de viver(a ser publicado pela Rizzoli). Ele também está dando os retoques finais em uma monografia sobre o escultor do século XV Antonio Rizzo, cujas 1472 estátuas de Marte, Adão e Eva estão sendo restauradas pelo Patrimônio Veneziano para o Palácio do Doge, graças à generosidade do arquiteto venicófilo Peter Marino .

“Quando quero me concentrar, vou para Lopud”, diz Bergamo Rossi sobre seu encantador retiro na ilha. “Quando estou lá, não tenho noção do tempo - é tão pacífico. É o tipo certo de equilíbrio - ter uma vida superocupada entre Veneza, Nova York e, depois disso, escapar para um pequeno paraíso sem carros e sem barulho e uma vila dos anos 1950 ”. Ele acrescenta: “É simplesmente fantástico”.