Aqui está o que Tammy Duckworth, potencial vice-presidente de Joe Biden, pode ensinar à indústria da moda

Tammy Duckworth falando em uma conferência em Washington D.C. no ano passado.

Tammy Duckworth falando em uma conferência em Washington, D.C. no ano passado. Foto: Getty Images

O mundo está esperando (um tanto) pacientemente que Joe Biden escolha seu companheiro de chapa para as eleições presidenciais de 2020. Sabemos que ele reduziu para 13 mulheres, muitas delas negras ou mulheres de cor, e que quem ele escolher será apenas a terceira candidata à vice-presidência na história. Se fosse a senadora por Illinois Tammy Duckworth, também seria a primeira vez que uma veterana estaria na chapa, e ela seria a primeira candidata do sexo feminino a usar uma cadeira de rodas.

Ser a primeira não é novidade para Duckworth: ela foi a primeira mulher tailandesa-americana eleita para o Congresso; a primeira mulher com deficiência eleita para o Congresso; a primeira mulher com amputação dupla no Senado; e a primeira senadora a dar à luz durante o mandato. Ela usa uma cadeira de rodas desde 2004, depois que perdeu as pernas em um ataque aéreo em Bagdá, servindo no Exército dos EUA. A história de resiliência de Duckworth é inspiradora por si só, para registro, mas sua presença nesta eleição monumental seria uma mudança de jogo - e não apenas porque nosso atual presidente tem um histórico de zombar dos deficientes. Até mesmovendouma mulher em uma cadeira de rodas no palco presidencial se sentiria radical; apesar do fato de que 15% da população vive com alguma deficiência, as pessoas com deficiência raramente são mostradas na mídia.

Isso inclui a mídia da moda, é claro. Campanhas publicitárias inclusivas e desfiles estão em alta, mas raramente vemos roupas que atendam às necessidades da comunidade com deficiência. Como mulher, o guarda-roupa de Duckworth seria automaticamente um tópico de discussão se Biden a escolhesse. (Na verdade, já foi examinado por alguns democratas, que alegaram que se sentiram 'manipulados' por sua escolha de usar saia.) Se você está entre a maioria das pessoas que vivem sem deficiência ou não tem alguém sua vida, que é deficiente e apaixonado por roupas, pode nunca ter passado pela sua mente essa moda adaptativa - ou seja, moda projetada para pessoas com deficiência - é virtualmente inexistente.

“Não há realmente nada lá fora”, diz Christian Mallon, diretor de marca da Open Style Lab, uma organização sem fins lucrativos de Nova York que desenvolve roupas funcionais com e para pessoas com deficiência. “E não existe roupa de trabalho adaptável, porque as pessoas simplesmente pensam que pessoas com deficiência não trabalham. Com Tammy, esperançosamente, sendo a candidata a vice-presidente, isso mostraria [ao público] que as pessoas com deficiência podem ser bem-sucedidas. Mas como ela vai se apresentar da melhor maneira possível quando não há roupas que funcionem para a posição sentada e nada que se ajuste à sua prótese? ”

Christina Mallon em moda adaptativa criada em parceria com Cair Collective

Christina Mallon em moda adaptável criada em parceria com Cair CollectiveFoto: Cortesia de Christina Mallon



Duckworth é normalmente fotografada em ternos escuros, que provavelmente foram feitos sob medida ou sob medida para acomodar sua prótese e caber confortavelmente em uma cadeira de rodas. Mallon apontou que se Duckworth se tornasse a vice-presidente, ela teria um estilista da Casa Branca para colaborar com os designers em roupas personalizadas que realmente refletissem seu estilo. Porém, quantos designers estariam à altura da tarefa? Até agora, apenas alguns exploraram as possibilidades do design adaptativo: Tommy Hilfiger lançou Tommy Adaptive em 2018, uma linha adaptativa “ponta a ponta”, o que significa que as roupas são acessíveis, assim como a embalagem, o site e o atendimento ao cliente. A Nike tem seus tênis Flyease, que são projetados sem cadarços ou com saltos dobráveis ​​para aqueles com habilidades motoras limitadas. A Target tem uma linha adaptativa interna chamada Cat & Jack, e há alguns designers menores e independentes como Lucy Jones, que fabrica bolsas e acessórios para cadeiras de rodas por meio de sua marca FFORA. Ainda assim, é um eufemismo dizer que o mercado está esparso; em um recenteNew York Timesop-ed, Keah Brown escreveu: “Por anos, tenho me perguntado por que parece haver mais entusiasmo por linhas de roupas para cães do que para pessoas com deficiência”.

Mallon apontou que não há apenas uma falta de roupas de trabalho adaptáveis, há também pouca vestimenta formal. Ela se lembra de sua própria experiência ao comprar um vestido de noiva há alguns anos: Ela precisava de um vestido com bolsos para apoiar os ombros e os braços, que estão paralisados, mas as únicas opções eram vestidos de princesa estufados. Mallon queria algo elegante e ajustado, mas quando ela perguntou aos estilistas se eles poderiam adicionar bolsos aos vestidos que ela gostava, nenhum deles se dispôs a atender ao seu pedido. “Saí de todas as lojas aos prantos”, diz ela. “Eles me diziam não ou perguntavam ao designer, que simplesmente não respondia ... Foi a experiência mais frustrante, porque não consegui encontrar o que queria. Acabei comprando um vestido de uma temporada passada e contratei uma costureira para colocar os bolsos, mas nem todo mundo tem acesso a isso ”.

Tammy Duckworth na Convenção Nacional Democrática de 2016 na Filadélfia.

Tammy Duckworth na Convenção Nacional Democrata de 2016 na Filadélfia. Foto: Getty Images

Sua equipe no Open Style Lab desenvolveu recentemente um “kit de habilidade de hack” para que pessoas de todas as habilidades possam ajustar e personalizar suas roupas de maneira semelhante. O kit inclui estênceis e tecido para adicionar um bolso de celular a qualquer roupa, um truque particularmente útil para quem usa cadeira de rodas e não pode usar bolsos traseiros; um enfiador de agulha impresso em 3D em forma de ovo, acessível para quem tem problemas de aderência; e um conjunto de pesos minúsculos que você pode colocar na bainha de um vestido para evitar que ele suba em uma cadeira de rodas ou na brisa. Mallon apontou que esses hacks não são exclusivos de nenhuma deficiência em particular; eles estão vestindo desafios que muitas pessoas enfrentam, sejam elas deficientes ou não.

Isso traz à tona a importância do design universal. A conclusão não é que todo designer precisa fazer uma 'linha adaptativa' que seja completamente diferente de suas linhas principais para fins de inclusão; o que teria mais impacto seria se a indústria mudasse sua mentalidade e oferecesse opções mais versáteis que funcionam para pessoas de todas as habilidades. Além disso, separar as linhas como “regulares” e “não” reforça os estigmas negativos em torno das deficiências. “Quando você tem duas linhas diferentes, como uma linha adaptativa e uma linha regular, ou uma linha plus size e uma linha regular, isso mostra a diferença”, diz Mallon. “As pessoas querem ser diferentes em seus próprios termos - elas não querem que alguém escolha por elas.”

A comparação do mercado plus size é astuta, porque vimos sucessos e fracassos. Criar duas coleções completamente separadas é caro e parece retrógrado; por outro lado, os designers que oferecem tamanhos estendidos - ou seja, tamanhos adicionais dentro de sua coleção principal, ao contrário de uma linha separada de tamanhos grandes - são os que mais ressonam. Tanya Taylor, Mara Hoffman e Prabal Gurung são bons exemplos, e 11 Honoré fez parceria com designers como Rachel Comey e Marc Jacobs para expandir suas ofertas de tamanho.

Novo kit de hackeabilidade do Open Style Labs que inclui ferramentas para fazer hack de roupas em casa.

O novo kit de 'habilidade de hackear' do Open Style Lab, que inclui ferramentas para fazer hacks de roupas em casa. Foto: Cortesia do Open Style Lab

Essas empresas também não estão ampliando seus tamanhos por altruísmo; há um caso de negócios legítimo lá. O tamanho médio das mulheres nos EUA é de 16, mas muitas marcas param em 12. A oportunidade estava bem debaixo do nariz da moda. Da mesma forma, as pessoas com deficiência têm dinheiro para gastar - espera-se que o mercado seja avaliado em quase US $ 400 bilhões até 2026 - e poucos lugares para obtê-lo. Idealmente, Mallon diz que deveria haver uma marca semelhante à Universal Standard (que oferece roupas nos tamanhos de 00 a 40), que tornaria roupas funcionais e ajustáveis ​​para pessoas de todas as habilidades.

É também a melhor maneira de ter economia de escala. As calças Tommy Adaptive têm bainhas ajustáveis, por exemplo, um recurso simples que pode economizar tempo e dinheiro para todos nós. “Por que usamos os mesmos padrões para roupas que usávamos em 1800?” ela diz. “Não estamos promovendo roupas para torná-las mais fáceis de usar. Eu realmente acredito que o futuro não se trata de moda adaptativa ou não adaptativa - tem que ser universal. ”

Isso pode acontecer mais cedo do que pensamos. Mallon brincou que ela não tem tempo livre porque tem havido muito interesse em moda adaptável, e a nomeação de Duckworth impulsionaria o movimento em grande estilo. “Os designers que querem estar à frente do futuro sabem que temos que descobrir a inclusão”, diz ela. Essa é uma palavra que a indústria da moda conhece muito bem, mas normalmente a usamos em referência a gênero, raça e tamanho, não habilidade. Redefinindoinclusãoé uma mudança maior e sistêmica que um designer ou outro não consegue resolver. “A moda adaptável não é apenas a roupa em si, é a representação”, diz Mallon. “Não nos vemos na moda ou na mídia. Acabamos de comemorar o 30º aniversário da Lei dos Americanos com Deficiências, mas ainda parece que somos o último [grupo] focado, infelizmente. A maneira mais rápida de mudar isso é se a moda abraçar a deficiência. ”

Mesmo que Duckworth não seja indicada, ela está chamando a atenção para a comunidade de deficientes em um momento em que os sistemas de racismo, discriminação e desigualdade estão sendo desmantelados. Como a moda se esforça para abraçar totalmente a diversidade e inclusão no que se refere a raça e gênero, não podemos deixar de fora as pessoas com deficiência no processo. “O estilo é extremamente importante”, diz Mallon. “As roupas são como você se expressa, e é muito importante garantir que as pessoas com deficiência sejam incluídas nisso.”