Feliz aniversário, Oscar Wilde!

“A maioria das pessoas morre de uma espécie de senso comum rastejante e descobre, quando é tarde demais, que as únicas coisas das quais nunca se arrepende são os próprios erros”, disse certa vez o incrível Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde. O dramaturgo, romancista, ensaísta, bon vivant, esteta, reformador do vestuário e poeta foi, na verdade, vítima de um erro que não foi de sua autoria - muito simplesmente, ele nasceu cem anos antes do tempo.

O mais contemporâneo dos homens chegou em 16 de outubro de 1854, há 161 anos hoje - cerca de um século antes de sua época. Famoso por suas obras literárias tremendamente espirituosas, ele é menos conhecido por sua gentileza, sua generosidade e seu modo de pensar consistentemente progressivo. Ele foi o único outro escritor disposto a assinar a petição de George Bernard Shaw apoiando os anarquistas americanos no centro dos motins de Haymarket; preso pelo crime ridículo que destruiu sua saúde e sua reputação, ele, no entanto, ficou chocado com o tratamento dado aos outros, escrevendo uma carta aoLondon Daily Chronicleintitulado “Crianças na prisão e outras crueldades da vida na prisão”. Ele incorporou o credo “viva e deixe viver” (embora certamente ele tivesse encontrado uma maneira de colocá-lo de forma mais elegante) 150 anos antes que o resto do mundo moderno o alcançasse.

Nascido em Dublin, amante de Londres, em casa em Paris, Wilde era o cosmopolita consumado. Ele até pressagiou a piada de 15 minutos de seu companheiro de viagem Andy Warhol - pediu para comentar relatos de que ele desfilou pela Piccadilly em Londres carregando um lírio, cabelos longos voando, Wilde respondeu: “Não é se eu fiz isso ou não que é importante, mas se as pessoas acreditaram que eu fiz isso. ”

Imagine a alegria que ele teria sentido em todos os nossos triunfos recentes! Ele poderia ter sonhado com as vitórias surpreendentes dos últimos 50 anos - a revolta em Stonewall (embora se suspeite que, com seu casaco de veludo, suas calças, sua lapela, seus sapatos brilhantes, este salão sujo talvez não fosse o seu tipo de lugar ) e o milagre da decisão do Supremo Tribunal no início deste ano? (Ainda assim, você não pode deixar de se perguntar - ele teria entrado em um casamento desastroso com o terrível Bosie, também conhecido como Lord Alfred Douglas, o menino bonito que o meteu na confusão que o levou à prisão?)

Quando fez uma viagem de palestras pelos Estados Unidos, ele disse que os mineiros de prata do Colorado eram os “únicos homens bem vestidos. . . na América.' (E vamos enfrentá-lo, ainda podemos ser desafiados em termos de indumentária aqui.) E ele também - incrível curiosidade! - visitou Cherry Grove, Fire Island, durante uma turnê de palestras em 1882.

Oh, Oscar. Você pode ter falecido em Paris em 1900 (a beira de um novo século!), Com apenas 46 anos, insultado e sozinho. Mas o seu fantasma está conosco toda vez que pegamos aquela balsa de Sayville para o Bosque! Não pergunte para quem aquela bandeira do arco-íris sobre as ondas do Belvedere - ela acena para você.