A cineasta Kim A. Snyder fala sobre por que você deveria ver Newtown, seu retrato de uma comunidade em luto

Daniel Barden, 7. Benjamin Wheeler, 6. Dylan Hockley, 6.

Estas são três das 20 crianças que, junto com seis professores e administradores, foram massacradas a sangue frio em 14 de dezembro de 2012, quando um adolescente de 20 anos mentalmente instável que roubou um rifle de assalto semiautomático de sua mãe - e assassinou-a no processo - abriu fogo na Escola Elementar Sandy Hook em Newtown, Connecticut.

As breves vidas de Daniel, Benjamin e Dylan, e o vazio deixado em sua ausência, estão no centro de um novo filme sobre a tragédia de Sandy Hook, um documentário chamadoNova cidadeque estreou sexta-feira em Nova York e que se expandirá na próxima semana para Los Angeles. O filme também será exibido em mais de 350 cinemas de todo o país no dia 2 de novembro, em uma exibição especial acompanhada por uma prefeitura ao vivo.

Nova cidadefoi feito ao longo de três anos e meio pelo documentarista Kim A. Snyder (Bem-vindo a Shelbyville), com a ajuda da produtora Maria Cuomo Cole. Snyder, com quem falei por telefone no final da semana passada, compara seu projeto a uma cebola: se os meninos estão no núcleo, ela se expande para incluir as muitas camadas concêntricas de pessoas que lamentam sua perda: seus pais, em particular a mãe de Dylan , Nicole; O pai de Benjamin, David; O pai de Daniel, Mark; seus irmãos; seus vizinhos; os pais de seus colegas sobreviventes; o trabalhador da EMT que estava com Benjamin quando ele morreu; o policial estadual de Connecticut que estava no local da carnificina; o médico do pronto-socorro que tentou salvar os feridos; o padre que enterrou oito das crianças que morreram naquele dia. A tragédia se espalha, tocando tantas vidas.Nova cidade, Snyder afirmou em muitos pontos ao longo de nossa conversa, é realmente um retrato de uma comunidade que avalia com uma tristeza impensável, enquanto tenta seguir em frente sem seguir em frente.

O filme é, como você pode imaginar, profundamente triste e incrivelmente comovente. Mas Snyder pediu que não ignorássemos sua igual capacidade de elevação. Ela abre seu documentário com imagens de um desfile na cidade: garotas fazendo malabarismo com cassetetes, garotos tocando bateria, uma rainha do baile acenando. Ela termina como Mark Barden, que a certa altura diz à câmera: 'Ainda temo que, a cada dia que vivo, esteja um dia mais longe da minha vida com Daniel', se joga da porta aberta de um avião, indo em direção a Terra até que seu pára-quedas se abra e facilite sua descida.

“Às vezes as pessoas dizem: 'Acho que nunca vou conseguir ver o seu filme. Estou tão feliz por você ter vindo, mas estou com medo, ’” Snyder me disse. “É definitivamente uma coisa difícil fazer as pessoas dizerem:‘ Sim, quero ver um filme sobre Newtown ’. Especialmente porque não é lascivo. Não estamos interessados ​​em ser sensacionais. Tentamos fazer o oposto. ” As histórias que compõem este filme, ela insistiu, não devem ser ignoradas. “Não é meu filme”, disse ela. “São as vozes de tantas pessoas que confiaram e fizeram isso por um motivo, revelaram suas próprias vulnerabilidades para um propósito maior. Eu mesmo sou inspirado todos os dias por essas pessoas. Estou simplesmente maravilhado com a força deles. '



Seu filme usa levemente seu senso de missão. Não é uma palestra sobre controle de armas. Não é nada sensacional. Não é realmente sobre o atirador. Quando você decidiu que basicamente queria deixá-lo de fora? É muito intuitivo. Realmente evoluiu a partir de primeiro conhecer os filmes que eu não estava fazendo. Em minha mente, pensei: Bem, há dois outros filmes óbvios aqui: um é o filme mais aberto de defesa da reforma das armas. Outra seria a mente do assassino, como esse cara espreita entre eles, onde pessoas como ele crescem.

O terceiro foi realmente o rescaldo, o que eu poderia fazer com um documentário longo que não poderia ser feito com notícias curtas, no sentido de realmente querer dar voz a um número de pessoas na comunidade que eu senti que deviam testemunhar a algo tão historicamente trágico.

Uma vez que soube que era [do] ponto de vista da comunidade, tornou-se muito intuitivo. No primeiro ano, senti apenas choque e trauma. Demorou talvez nove meses para seguir histórias, me insinuando na vida das pessoas que acabaram no filme. Os pais que não conheci até talvez oito meses depois. Eu me sentia tão ciente de sua privacidade, de como poderia me sentir.

Foi realmente nos anos dois e três que [eu senti que] as pessoas precisavam falar, que era quase uma parte catártica de seu processo testemunhar para uma câmera. Os desafios eram, como você pode ver no filme, mais sobre: ​​Como vou consertar meu relacionamento com meu vizinho, de quem eu era o melhor amigo e amo profundamente, mas eu tenho meu filho e eles não e eu amei aquela criança também? Para o médico [do pronto-socorro]: Por 20 anos fiquei parado e tenho vergonha da minha profissão por não falar mais, porque fomos nós que vimos esse derramamento de sangue. Todo mundo tinha sua maneira de processar, mas ninguém estava falando sobre o atirador. Eu apenas senti que eles não tinham largura de banda.

Eu também me tornei mais um com eles nisso. No início da sala de edição, eu disse que não queria nomeá-lo. Mas depois eu soube que havia um movimento em outras comunidades de vítimas sem notoriedade, para realmente fazer um esforço para pedir à mídia que se concentrasse menos nos atiradores por medo de imitadores [tiroteios].

Em vários pontos, os pais no filme falam em querer continuar falando o nome de seus filhos para mantê-los vivos. Você acha que isso foi uma motivação para participar? Sim, não foi realmente articulado dessa forma. Acho que havia um entendimento explícito de que, prestando testemunho, iríamos honrá-los. O que foi uma enorme honra e responsabilidade para essas famílias das quais me tornei próximo. Mas acho que havia graça em sua força. Mark disse a certa altura: “É tarde demais para nós, mas talvez não para alguns outros pais”. Eu realmente acho que havia uma noção de pagamento adiantado ali. Isso é anedótico, mas todos que conheci que foram afetados de forma muito pessoal pela violência armada parecem estar muito entusiasmados em fazer algo a respeito. Parece tão básico, mas eles acham que é evitável. Não é um ato de Deus. É horrível o suficiente perder um filho para uma doença, para algo que parece estar além do seu controle. Mas quando é tão violento, tão trágico, há uma raiva e um sentimento de responsabilidade de tentar proteger outras pessoas. Porque é tão horrível.

Você realmente se concentra em três famílias: The Wheelers, os Bardens e os Hockleys. Como você os escolheu? Como eu disse, foi um processo muito orgânico. Era como uma cebola em círculos concêntricos. Quando conheci Nicole [Hockley] pensei, não posso contar essa história sem o epicentro. Foram 26 famílias envolvidas. Eu estava interessado em apresentar diferentes pontos de vista. É realmente um filme sobre comunidade, mais do que qualquer outra coisa. Portanto, era importante para mim dar vozes que poderiam ter sido ouvidas de menos.

O tipo de filme que eu queria fazer exigia a construção de um relacionamento sério, então eu não queria me espalhar muito. E eu também não queria “lançar”. Parecia que isso teria sido uma coisa horrível de se fazer. É uma questão de destinos interligados. Eu deixaria uma pessoa me levar organicamente a outra.

Este filme levou três anos e meio para ser feito. Nesse tempo, com que frequência você estava em Newtown? Como foi estar lá? Eu estive lá muitas, muitas semanas ao longo do caminho, por dias seguidos.

Sempre tive uma sensação muito forte de que as necessidades do filme não podem vir antes do luto ou das necessidades de cura. Eu sempre tentaria ficar a um metro de distância de uma linha onde isso iria impor ou adicionar estresse. O trauma era tão palpável. As minas terrestres, as sensibilidades eram tão penetrantes. Mas, ao mesmo tempo, fiquei impressionado com o senso de significado e a perspectiva de pessoas que passam por um luto profundo. Penso nos trabalhadores do hospício. Sempre os ouvia dizer que entendiam muito de seu trabalho. Você pensa: como eles fazem isso? Eu entendo isso agora. Você é testemunha da resiliência dos seres humanos.

Acho que a maneira como eu diria isso é que fiquei impressionado: Esta não é uma cidade normal. Você andava por aí e via mulheres que se pareciam com mulheres em qualquer cidade suburbana, com seus SUVs e seus filhos de 7 anos. E você pensaria: Uau, eles estavam na escola? Parecia um dia normal, mas você saberia que estava muito longe da experiência de qualquer outra cidade. Às vezes, você pegava conversas que refletiam que não havia espaço para o mundano. Meio que não se preocupe com as pequenas coisas. Eles estavam lidando com coisas tão grandes, internamente todos os dias. Eu voltaria para Manhattan e realmente teria uma perspectiva.

Você leu ou assistiu algo que o ajudasse a descobrir como lidar com esse peso no documentário? Você consultou filmes ou livros? Sim, eu lembro de relerA busca do homem por um significado. Eu me lembro de assistir novamentePessoas comuns.Sempre adorei esse filme. Parecia uma descrição clássica do que acontece em uma família nuclear. Para mim, este filme se tornou sobre a comunidade como família. Se você fosse estender a complexidade que vimos entre aqueles três membros sobreviventes da família para 28.000 [aproximadamente a população de Newtown], a complexidade psicológica dessa comunidade.A doce vida futura, O filme de Atom Egoyan, que eu sempre adorei, que tem muito a ver com uma comunidade. E tambémHolocausto, que sempre hesito em fazer referência. Sempre se é quando se fala sobre o Holocausto. MasHolocaustotem tudo a ver com dar testemunho. É preciso testemunhar para que não esqueçamos, para que a história não se repita.

Parece-me que é isso que está acontecendo. Isso se repete porque, invariavelmente, você se torna insensível. Existe a negação porque você tem que se levantar, cuidar do seu dia e não ter medo de colocar seu filho em um ônibus. Mas a verdade é que isso está acontecendo em uma taxa cada vez maior em nossa cultura. Essa foi uma motivação real para mim. No final do filme, há uma citação do falecido grande estadista Mario Cuomo [pai de Maria Cuomo Cole], sobre a família como uma nação, estando unidos uns aos outros. Eu não queria fazer um filme político ou politizá-lo abertamente. Mas eu queria fazer uma declaração humanitária. Alguém disse isso recentemente: O massacre de crianças em idade escolar não deveria ser uma questão política; é uma questão humanitária. Eu digo isso para o público: Sete crianças por dia que morrem [por arma], nenhuma delas é republicana ou democrata registrada. Se havia um espírito “político” para mim, era tentar fazer algo que humanizasse isso. Isso o tirou desse espaço terrivelmente polarizado, onde está: De que lado você está? Para ter outra entrada

Quando você embarcou neste projeto há três anos e meio, você ficaria chocado ao pensar que ainda estaríamos tendo essa conversa agora? Sim e não. O fracasso da medida Manchin-Toomey aconteceu muito rapidamente após a tragédia. Eu iria a festas e diria às pessoas no que estava trabalhando, e todos diriam, seNova cidadenão fiz, nada vai.

Mas vemos que à medida que viajamos pelo país com nossos amigos de Newtown, realmente vemos a conversa mudando. Eu sou uma espécie de otimista sem esperança, mas acho que está mudando. As pessoas estão em um lugar tão desmoralizado e frustrado com isso, porque quase 90 por cento do país está de acordo sobre certas medidas sensatas de mudança. Mas uma das coisas que achei único sobre o filme foi, ao ouvir nossos médicos, nossos primeiros respondentes, nossos padres, nossos vizinhos, vemos a conversa em um nível muito popular. Essa é, eu acho, a natureza de muitos grandes movimentos neste país. Eu sinto que essas vozes estão se tornando mais vocais. O clero intensificou-se. [Médico do pronto-socorro] Bill Begg, que viaja conosco, fala sobre como a American Medical Association recentemente declarou que esta é uma crise de saúde pública. E, honestamente, acho que os pais estão ficando muito assustados. Acho que o nível geral de trauma no país está chegando ao ponto em que é difícil acreditar que a sociedade continuará tolerando isso.

A outra coisa que tem sido interessante sobre o filme é que se trata tanto do luto coletivo quanto da questão subjacente da violência armada. Muitas pessoas que perderam filhos, comunidades que infelizmente fazem parte deste clube em crescimento ao qual ninguém quer pertencer, realmente respondem a isso.

Acabamos de ser convidados para uma exibição em Orlando. Assim que Orlando aconteceu, eu estou contando: Oh meu Deus, 49 mortos, mais de 52 feridos, centenas de outros naquele clube, jovens e todas as pessoas próximas a eles que se preocupam com eles. Essa ideia de conexão começa a parecer epidêmica. Tornou-se uma sensação de crise de saúde pública. É difícil para mim, pragmaticamente, pensar que quando as coisas chegarem a um ponto de crise, isso não será um ponto de inflexão. Tenho fé na população de que algo terá que mudar porque as pessoas vão exigir isso.

Com o que você espera que as pessoas saiam do filme? Esperamos poder alcançar públicos que não foram alcançados antes, de uma forma acolhedora e aberta ao diálogo. Esperamos poder estimular conversas em famílias e em mesas de jantar que tirem isso de um espaço polarizado. Mas esperamos poder induzir as pessoas a tentarem se mover em direção a algum tipo de reforma sensata. Não apenas em torno de questões de acessibilidade a armas, verificação de antecedentes, algumas das outras coisas mais sensatas. Queremos reformulá-lo como uma questão de saúde pública. Mas também reconhecemos que é um problema complexo. A saúde mental tem que fazer parte da discussão.

Para mim, minha intenção era romper a dessensibilização e apenas dizer: Isso não pode permanecer o status quo. A inação não é mais uma opção. Não podemos dizer: “Essas pobres pessoas. Não fui eu. ' Temos que proteger suas costas. Poderia ser você. Pode ser sua cidade. Temos que tentar proteger outras cidades, outras crianças. Temos que progredir como no tabagismo, no dirigir embriagado, tantas outras coisas. Não curar, não consertar. Mas faça melhorias. Parte do problema é que os dados e as pesquisas sobre a violência armada foram limitados e suprimidos. E é por isso que é tão importante ver isso como um problema de saúde pública.

Esta entrevista foi condensada e editada.