Cinquenta anos depois, a memória de Olivia de Havilland da vida na França é charmosa e divertida

Na sexta-feira, Olivia de Havilland - duas vezes vencedora do Oscar e estrela da era de ouro de filmes de Hollywood comoE o Vento LevoueA herdeira—Vira 100. Alguns podem se surpreender que a atriz, que estreou nas telas em meados da década de 1930, ainda esteja entre nós: De Havilland se manteve longe dos holofotes desde que se mudou para a França na década de 1950, e ela chegou às manchetes pela última vez vários anos atrás, quando sua irmã, e arquinêmese de longa data, a atriz Joan Fontaine, faleceu.

Mas pelas memórias de De Havilland de 1962,Todo francês tem um, ela está bastante familiarizada com o fato de ser considerada morta. O livro, há muito esgotado, mas recentemente reeditado em homenagem ao aniversário do centenário de seu autor, abre com um ensaio apropriadamente intitulado: 'Não tenho certeza se você souber que estou vivo. . . ”

“Tenho a impressão de que qualquer pessoa que já ouviu meu nome tem a nítida impressão de que fui colocado sob a grama anos atrás, pouco antes de enterrarem Lillian Russell”, escreveu De Havilland há mais de cinco décadas. “E então, quando eu me pergunto se você sabe que eu moro na França, tenho certeza que não, porque tenho certeza de que você acha que estou enterrado pacificamente, e no bom e velho solo nativo americano. Se for esse o caso, você terá uma surpresa. ”

De Havilland mudou-se para Paris por causa do casamento com seu segundo marido,Paris Matcheditor Pierre Galante, eTodo francês tem um- batizado em homenagem à preocupação gaulesa com o fígado como locus de problemas de saúde - compila as observações de seu autor sobre os caprichos da vida de expatriado. Em sua época, seu livro foi um best-seller. “Para qualquer residente americano de longa data em Paris, este tratado vai trazer um prazer nostálgico, provocador e pince-sans-rire”, delirouO jornal New York Timesem 1962. “Se a autora, perecer, proibir, sair do palco e da tela, ela pode lançar a carreira de um comentarista com a queda de um buquê de corsage.”

Não sou um residente americano de longa data em Paris (embora por acaso estivesse de férias fora de Bordéus quando li a reedição de capa dura), mas ainda encontrei muito prazer nostálgico no relato bem-humorado e engraçado de De Havilland sobre ter conseguido seu caminho como um estranho em uma terra estranha.

Todo francês tem um

Todo francês tem um



Surge um retrato de uma mulher muito corajosa, do tipo que, presa a um filho febril e um termômetro francês, elabora sua própria fórmula de conversão de Celsius para Fahrenheit e, em seguida, escreve noNew York Herald Tribunepara alertá-los sobre seu avanço científico (isso, naturalmente, leva a uma enxurrada de cartas de leitores informando De Havilland que seu cálculo está prontamente disponível em qualquer livro de química do ensino médio).

A França que ela encontra tem muito da singularidade terrena narrada por Julia Child emMinha vida na françae por A.J. Mentindo em seuEntre as refeições. É um lugar deliciosamente, misteriosamente, irritantemente definido em seus caminhos. De Havilland encontra senhorias intrometidas, balconistas rigorosamente inúteis, empregadas domésticas terrivelmente pouco atraentes e pintores de paredes abertamente rebeldes. Ela também descobre que, contrariando a reputação, a maioria dos francesesnão sãono hábito de manter amantes (é simplesmente muito caro).

Para cada obstáculo, nossa heroína traz uma atitude nada hollywoodiana e confiante, e uma astúcia atrevida que torna suas memórias muito divertidas. Para um livro de meio século sobre boas maneiras,Todo francês tem umparece terrivelmente moderno em sua irreverência. Por exemplo, aqui está o autor em seus seios (grande para o gosto francês): 'Você não deve pensar, aqui, que tenho uma daquelas superestruturas superexuberantes que realmente precisa ser amarrada ao convés para evitar que vá ao mar. Não, não, de jeito nenhum. É, ao contrário, o tipo que você pode chamar de apropriado, bastante apropriado, assim foi dito. Limpo, mas não espalhafatoso. ”

E aqui está ela na proporção absurdamente injusta de banheiros masculinos para femininos: “A bexiga masculina francesa é o que você pode chamar de nervosa. Não apenas as telas de metal são colocadas para sua conveniência a cada poucos passos em todas as ruas da cidade, mas no campo, nas principais rodovias da França, onde não existem tais engenhocas, é uma coisa frequente e bastante comum ver um francês parar seu carro, desça dele e, sem se dar ao trabalho de procurar uma árvore, acabe com o assunto. . . Já a bexiga feminina francesa é exatamente o contrário. Pode até nem existir. ”

(Tendo acabado de defender a perspectiva esclarecida de De Havilland, não possonãomencione um contra-exemplo gritante e constrangedor: ao decorar o quarto de uma criança americana no exterior, 'Você suspende o modelo mais recente da bandeira dos Estados Unidos com todas as estrelas no lugar e, em respeito aos meninos de cinza, assim como aos meninos em azul, você pendura abaixo dele o campo vermelho e as faixas cruzadas e salpicadas de estrelas da bandeira da Confederação. ”)

Em um novo pós-escrito anexado ao final do livro, um entrevistador pergunta à autora o que ela aprendeu com mulheres francesas ao longo de suas seis décadas em Paris (o casamento de De Havilland com Galante terminou em 1979 após uma longa separação, mas ela nunca deixou seu país). As lições que ela dá são aquelas que ela provavelmente levou a sério há muito tempo. “A importância do tato, da contenção, da sutileza”, relata ela, “e de evitar a banalidade”.