A prefeita de Ferguson, Ella Jones, sobre Fazendo História, Honrando o Legado de Michael Brown e o Poder das Líderes Negras

Ferguson, Missouri, está marcado na consciência coletiva como o lugar onde Michael Brown, de 18 anos, foi baleado e morto por um policial em 2014, gerando protestos inflamados e dando nova urgência ao crescente movimento Black Lives Matter. Seis anos depois, em 2 de junho, o subúrbio de St. Louis elegeu a primeira mulher e primeira prefeita afro-americana em seus 126 anos de história: Ella Jones, ex-membro do Conselho Municipal de Ferguson, química, diretora de vendas da Mary Kay e pastora no Igreja Episcopal Metodista Africana.

Jones faz parte de uma nova classe de prefeitas negras pela primeira vez que se levantam e prometem mudanças em todo o país, incluindo Lori Lightfoot em Chicago, London Breed em San Francisco e Nikuyah Walker em Charlottesville, Virgínia. Após a morte de Brown, um grupo de membros da igreja de Jones implorou que ela se candidatasse ao cargo. “As pessoas começaram a perceber que não apenas vivem aqui, mas são responsáveis ​​pelo governo que escolhem eleger”, disse JonesVoga. “Como algumas pessoas dizem, eles começaram a acordar.”

Em 2015, Jones se tornou o primeiro afro-americano no Conselho Municipal de Ferguson. Depois de perder sua candidatura para prefeito de 2017 para o republicano branco James Knowles III, Jones concorreu novamente em 2020, em uma plataforma de segurança pública, estabilização de bairro (incluindo financiamento para a primeira casa própria) e engajamento da juventude de Ferguson com mais oportunidades de emprego. “As pessoas perceberam que eu era real”, disse ela.

Nativa de Ferguson com 40 anos, Jones e seu falecido marido viram a cidade passar de uma “cidade do pôr do sol” de maioria branca, onde os negros foram banidos uma vez que a noite caiu para uma cidade de maioria negra com uma voz duradoura no cenário nacional. Após as mortes de George Floyd e Breonna Taylor, Ferguson mais uma vez irrompeu em protesto, e há um novo exame de como a reforma da polícia ordenada pelo governo federal após a morte de Brown está se revelando como um modelo potencial para o país em geral. “Essa é a mudança que está ocorrendo em Ferguson”, disse JonesVogado decreto de consentimento federal, “e muitas pessoas vêem a diferença”.

Jones falou comVogapor telefone, sobre fazer história, honrar o legado de Brown e fazer parte da ascensão da líder local negra.

Você foi oficialmente empossado recentemente. O que você estava pensando ao fazer o juramento?



Estava pensando que temos muito pela frente, querendo fazer a cidade avançar, muito trabalho. E que estou animado simplesmente porque as pessoas votaram em mim, e isso é um voto de confiança. É incrível quando as pessoas acreditam em você.

Michelle Obama falou sobre as pressões de ser o primeiro. O padrão para você como a primeira afro-americana e primeira prefeita é diferente do que o homem branco que estava lá antes?

Claro que os padrões são diferentes. Existe um microscópio. Eu não me importo com o que eu digo, o que eu faço, isso vai ser analisado. Mais será esperado de mim, e isso é com todos os negros quando chegarem a um certo nível. Já estive nessa posição antes como sendo o primeiro, como um pioneiro. Vou dar o meu melhor, não importa o que aconteça. Isso é tudo que você pode fazer.

Você se tornou o primeiro afro-americano no conselho municipal em 2015, um ano depois da morte de Michael Brown. Foi isso que o levou a concorrer ao cargo?

Eu tinha acabado de perder meu marido. Fazia menos de um ano e eu estava tentando descobrir: o que eu quero fazer a seguir? Eu estava trabalhando no meu negócio, mas não estava realmente satisfeito. Quando o tiroteio fatal de Michael Brown aconteceu, um grupo de cidadãos veio até mim e disse: “Reverendo Jones, por que você não concorre para o cargo? Sabemos que seremos tratados com justiça se você se sentar no lugar dele. ' Então esse é o principal motivo pelo qual eu corri, porque as pessoas queriam que eu corresse.

O que você acha que eles viram em você como pastor e que queriam ver em seus políticos?

Transparência. Quando eu pastoreava, todos, desde o jardim de infância até os idosos, sabiam o que estava acontecendo na igreja, bom e ruim. Isso é uma coisa que pretendo fazer como prefeito de Ferguson. Eu não me importo se é bom ou se é sombrio, as pessoas têm o direito de saber.

Você tem disse que se tornar prefeito significa 'as pessoas terão voz'. Você já se sentiu sem voz no passado, como uma mulher negra vivendo em Ferguson?

Não, na verdade não. Porque meu marido gostava de política e eu o seguia, indo às reuniões democratas locais. Muitos de seus amigos trabalharam com política, então sempre estive por perto, mas nunca me interessei.

O que você acha que ele diria agora que você deixou de ir às reuniões e se tornou prefeito?

Ele dizia: “Eu sabia que você iria fazer isso”. Ele faleceu em outubro de 2013, e então decidi: OK, é melhor continuar.

Como a morte de Michael Brown e o legado de Black Lives Matter afetam sua missão como prefeito?

Isso me afeta muito porque todos os dias, quando me olho no espelho, sou lembrada de que sou uma mulher negra. E as pessoas, especialmente os negros, vão esperar que eu os ouça, onde eles sentiram que nunca tiveram essa oportunidade antes. Quando se trata de Black Lives Matter e dos protestos, eles esperam que eu entenda, e eu entendo a injustiça. No entanto, eu não entendo por que você tem que destruir a propriedade das pessoas, tentar desmantelar seu meio de vida. Eu não sou contra protestar. Eu estava em um protesto no sábado caminhando por idosos que não podem andar agora. Mas você pode ser não violento.

A morte de Michael Brown foi lamentada em todo o país, mas eu me pergunto se você sentiu isso de forma diferente, estando em Ferguson e de Ferguson.

Foi realmente comovente. Na época, a mulher do comitê me ligou e disse: 'Um jovem foi baleado pela polícia e está deitado na rua, e ele está na rua há quase duas horas'. Isso não parece real. Quando tudo acabou, ele ficou na rua por quatro horas. Ninguem, ninguem,ninguém, quer ver seu ente querido, o filho de alguém, deitado na rua por quatro horas.

Seis anos depois, há outra onda visível de policiais matando negros. O que é preciso para quebrar esse ciclo?

Teremos que começar a ter algumas conversas corajosas. Não precisamos apenas protestar, depois que você terminar de protestar, você precisa se sentar à mesa. Precisamos trazer alguns desses funcionários eleitos, a polícia, os líderes do protesto e vamos descobrir uma solução para este problema. Porque aumentou, e até que as pessoas encontrem algum terreno comum e consigam alguma reforma policial, isso provavelmente continuará. Há uma boa polícia e há uma má polícia. E esses policiais precisam eliminar aqueles - eles sabem quem não está protegendo e servindo à comunidade. Eu digo às pessoas o tempo todo que há uma diferença entre policiar, proteger e servir. Depois de policiar as pessoas, você deseja prejudicá-las. Mas se você está protegendo e servindo, está tentando encontrar uma maneira melhor.

Após a morte de Michael Brown, houve um decreto de consentimento federal do Departamento de Justiça ordenando que Ferguson reforma seu departamento de polícia e tribunais. Isso funcionou e, em caso afirmativo, quais são as políticas específicas que estão funcionando?

Bem, estamos no quarto ano do decreto de consentimento e fizemos alguns progressos. Ainda não terminamos. O tribunal municipal foi totalmente reformado. Temos uma força policial diferente agora. A maioria dos policiais da força durante o tiroteio fatal de Michael Brown não está mais lá. Ao mesmo tempo, a polícia colocava fita adesiva em seu crachá. Eles não lhe dariam suas informações quando o parassem. Agora, eles têm que lhe dar seus cartões de visita. Temos um chefe de polícia diferente na comunidade, trabalhando com jovens, tentando encontrar maneiras de nos conectarmos com eles. Os jovens precisam saber que, quando virem a polícia chegando, nem sempre precisam fugir e fugir, e a polícia pode sair do carro e dizer algo construtivo aos jovens.

Alguns dizem que a reforma da polícia não é suficiente, mas você não apóia tirando fundos da polícia . Por que não?

Não posso falar por nenhum outro departamento de polícia. Ferguson, estamos sob o decreto de consentimento. Estamos fazendo policiamento constitucional. Já iniciamos as medidas para nos tornarmos um melhor departamento de polícia. Então, esvaziá-los no meio de fazer o que é certo, não é bom para Ferguson. Seria bom se outros departamentos de polícia olhassem para Ferguson como um modelo.

Li que, no passado, você mesmo foi parado pela polícia, acabando de voltar do trabalho no seu bairro.

No início dos anos 70, meu marido e eu nos mudamos para cá, e sempre que eu fazia uma curva à esquerda na subdivisão, eles me paravam. E eles disseram: “De onde você vem? Por que você vai sair a esta hora da noite? ' Meu marido me perguntou uma noite: 'Por que você está voltando do trabalho tão tarde?' Disse que a polícia me impedia sempre que dobrava a esquina. Ele disse: 'Bem, eles não vão te impedir mais.' Ele foi ao departamento de polícia e disse a eles que eu trabalhava à noite e tinha a carteira de motorista e as etiquetas adequadas, então, se eu não estava infringindo nenhuma lei, ele acreditava que eles não deveriam me impedir. Na noite seguinte, a polícia acenou para mim.

Por que eles estavam parando você, porque você era uma mulher negra dirigindo em uma bela subdivisão?

sim.

Você ficou com medo ou o que passou pela sua cabeça durante essas paradas?

Eu estava tipo, Por que vocês estão me impedindo? Não faz sentido. Você me parou há duas noites. Por que você está me parando esta noite?

Há uma sensação de que a morte de Breonna Taylor, pelo menos inicialmente, foi perdendo-se na grande conversa . Os policiais responsáveis ​​não foram autuados. As pessoas estão afirmando que a vida negra é importante, mas as vidas das mulheres negras são negligenciadas e desvalorizadas?

As mulheres negras são desvalorizadas, e nós somos as mulheres mais poderosas e fortes nesta terra porque temos que criar filhos negros para que eles estejam seguros. Temos que conversar com eles quando eles atingirem uma certa idade: “Se a polícia te parar, coloque as duas mãos no volante”, “sim, senhor”, “não, senhor”, “sim, senhora”, 'não Senhora.' “Peça permissão a eles para entrar em sua bolsa ou carteira para tirar sua carteira de motorista.” Eles acham que a mulher negra não é forte, mas nós somos. Somos muito fortes em silêncio.

Existem prefeitas negras sendo eleitas em todo o país. As mulheres negras há muito tempo são a espinha dorsal do Partido Democrata, mas isso nem sempre se reflete na liderança. O que está por trás da mudança?

Acho que estamos dizendo que basta. Se pudéssemos criar uma família, cuidar de nossas casas e trabalhar um emprego, de verdade - de verdade - podemos liderar nosso governo local. Acho que é isso: mulheres negras olhando ao redor e dizendo: 'Ei, eu posso fazer isso.'