Sentindo-se ansioso com a reabertura do país? Você não está sozinho

Rachel Whalen, uma professora de jardim de infância de 35 anos em Montpelier, Vermont, sempre se sentiu ansiosa em ambientes sociais e perto de grandes grupos de pessoas. Mesmo quando está perto de pessoas que conhece, leva tempo para se sentir segura e confortável. Quando a pandemia COVID-19 atingiu os Estados Unidos, sua ansiedade só aumentou.

“Minha estratégia para lidar com a minha ansiedade é coletar informações, e havia tão pouca informação para coletar”, diz WhalenVoga. “Além da ansiedade social, lido com muita ansiedade em torno da minha saúde e da saúde da minha família. Posso ficar excessivamente preocupado com a ideia de ficarmos muito doentes e / ou morrer. Ter uma nova doença com que se preocupar só aumentou essa ansiedade. ”

Mas, à medida que iniciativas de abrigo no local foram implementadas em todo o país, a ansiedade de Whalen começou a diminuir. Ela foi capaz de se livrar dos estressores do “mundo real” e encontrar consolo na quarentena segura com seu marido e filha. “Para alguém com ansiedade social, a chance de ficar em casa e não ter que me esforçar era bem-vinda”, diz ela. “Não gostei muito da experiência e não precisei me estressar com as interações sociais.”

Mas agora que todos os 50 estados estão começando a “reabrir” de alguma forma, a proteção, a segurança e a suspensão daquele bloqueio fornecido por Whalen estão desmoronando. Embora sentisse falta de ver seus amigos, parentes e alunos do jardim de infância, ela havia se acostumado a ficar longe das pessoas e a viver sem a ansiedade que essas interações sociais costumavam criar. “À medida que os pedidos para ficar em casa começaram a aumentar e as coisas começaram a reabrir, senti minha ansiedade aumentar novamente”, diz ela. De muitas maneiras, Whalen está prestes a enfrentar seu maior desafio relacionado ao COVID-19: encontrar a capacidade de lidar com uma nova versão de sua ansiedade enquanto ela retorna ao mundo.

Whalen não está sozinho. Uma pesquisa conduzida pelo Democracy Fund e UCLA Nationscape Project descobriu que 71% dos americanos estão “mais preocupados com o fato de o governo levantar as restrições ao distanciamento social muito rapidamente” do que muito lentamente. E uma vez que quase metade dos americanos (45%) afirma que COVID-19 tem impactado negativamente sua saúde mental - em um país onde cerca de uma em cada cinco pessoas tem uma doença mental e onde a ansiedade é a doença mental mais comumente diagnosticada, afetando mais de 40 milhões de pessoas - a nação está prestes a enfrentar uma crise de saúde mental enquanto as pessoas em todo o país lutam para voltar à 'vida normal'.

“Eu me senti melhor quando o país foi fechado”, diz Deja M., uma enfermeira de 30 anos que mora em um subúrbio ao norte de Los Angeles.Voga. “Mas eu entendo que as pessoas precisam voltar ao trabalho. Só estou com medo de que haja uma segunda onda, ainda pior. '



Deja, que tem ansiedade, TOC e asma - colocando-a no grupo de alto risco para contrair COVID-19 - diz que só saiu de casa algumas vezes desde que seu estado começou a reabrir. “Eu sempre penso sobre as coisas que posso ter que tocar enquanto estiver fora, ou quaisquer pontos potenciais de transmissão”, diz ela. “Eu me certifico de nunca sair de casa sem minhas máscaras - geralmente uso duas máscaras, uma máscara N-95 e uma máscara de pano por cima - luvas, lenços desinfetantes e spray desinfetante.” Desde que ela sofreu um aborto espontâneo no meio da pandemia e teve que comparecer às consultas de acompanhamento sozinha, sem o marido, sua ansiedade - que ela diz que sempre fez parte de sua vida - agora é debilitante.

“Eu literalmente não quero sair pela minha porta da frente”, explica ela. “Levei dois dias para criar coragem para caminhar até minha caixa de correio e ir ao mercado comprar comida de cachorro para meu cachorro. Não acho que minha ansiedade vá embora completamente, mas espero encontrar um novo normal para mim em meio a esta pandemia. ”

Descobrir, ou, talvez mais apropriadamente, construir, esse “novo normal” levará uma quantidade substancial de tempo. Como um profissional de saúde mental especializado em questões reprodutivas, passei toda a minha carreira ouvindo pacientes trabalharem através de emoções complexas para encontrar a cura após o trauma, a fim de criar um futuro que seja mais administrável do que a realidade esmagadora que suas ansiedades constroem. Um transtorno de ansiedade não é 'timidez' e não é algo que uma pessoa possa simplesmente 'superar'. As complicações que surgem de um transtorno de ansiedade - como baixa autoestima, conversa interna negativa, auto-isolamento, abuso de substâncias e habilidades sociais deficientes, conforme listado pela Clínica Mayo - podem tornar ainda mais difícil para aqueles que sofrem de um transtorno de ansiedade para buscar ajuda e apoio.

Aprender como lidar com a ansiedade social à medida que o país continua a se reabrir será a chave para manter a saúde mental, e esse processo será diferente para as pessoas, dependendo de seu histórico de saúde, circunstâncias e experiências anteriores. Para alguns, medicamentos, psicoterapia de telessaúde e grupos de apoio online podem ser benéficos. Para outros, atos mais simples como atenção plena, meditação, exercícios, manter um diário para ajudar a documentar fontes específicas de estresse e ansiedade e abster-se de drogas ou álcool também podem ajudar.

“No momento, [meu psicólogo] está fazendo com que eu me concentre em técnicas de respiração e maneiras de acalmar minha mente e corpo quando ele entra em excesso de ansiedade”, Donna Stokes, uma produtora executiva freelance de 42 anos que mora em Rockaway, New Jersey , contaVoga. Stokes diz que há uma “beleza em estar isolado”, sabendo que ela e sua família estavam jogando de acordo com as regras. Mas agora que o país está reabrindo, ela tem a tarefa de confiar em pessoas que não conhece - um exercício que causa ansiedade. “Voltar ao mundo significa confiar que todos farão a sua parte”, explica ela. “Se eu pudesse, ficaria em casa por mais tempo, deixaria todo mundo descobrir as torções e voltaria para mim. Mas acho que ninguém quer ser a cobaia nesta situação. ”

Um sentimento compartilhado de incerteza e ansiedade acompanhou a pandemia COVID-19 enquanto ela devastava os Estados Unidos, e essa mesma incerteza e ansiedade permanecerão por muito tempo após o fim desta crise de saúde pública. Para aqueles que já sofriam de ansiedade social, reentrar no mundo será particularmente desafiador. Reconhecer esses desafios, em vez de negligenciá-los ou menosprezá-los, será o primeiro passo para garantir que o país não mergulhe em uma crise de saúde mental ainda maior. À medida que abrimos nosso caminho através do desconhecido e em direção a um “novo normal”, devemos priorizar a saúde mental em todas as etapas - em nossas comunidades locais e em nível federal e estadual. Melhorar o acesso a especialistas em saúde mental, especialmente em comunidades negras e pardas que foram desproporcionalmente afetadas pelo coronavírus juntamente com a crise da brutalidade policial, e tornar os cuidados de saúde mental mais acessíveis, é um começo para um futuro mais saudável, não apenas fisicamente, mas mentalmente e emocionalmente.

Organizações em todo o país já estão trabalhando para garantir que as comunidades mais afetadas pelo COVID-19 possam buscar cuidados de saúde mental adequados e acessíveis, como a Loveland Foundation, que financia terapia para mulheres e meninas negras, Trans Lifeline, uma organização sem fins lucrativos dedicada a melhorar a “Saúde mental geral de pessoas trans” e This Is My Brave, uma organização que trabalha para acabar com o estigma da saúde mental por meio da narração de histórias. Os políticos locais e federais também estão incentivando as pessoas a atender às suas necessidades de saúde mental, incluindo o governador de Nova York Andrew Cuomo, que pediu aos nova-iorquinos que visitem o site da The Mental Health Coalition, liguem para o New York State Emotional Support Hotline e encontrem serviços adicionais no Headspace , um site que fornece práticas de meditação e atenção plena baseadas na ciência em parceria com o Governador Cuomo para atender às necessidades específicas dos nova-iorquinos. A senadora Patty Murray (D-WA), membro graduado do Comitê de Saúde, Educação, Trabalho e Pensões do Senado, também está pedindo ao governo Trump que trate da crescente crise de saúde mental em meio à pandemia, pedindo “total apoio federal para qualquer pessoa que esteja lidando com as ramificações de saúde mental da resposta ao COVID-19. ”

“Sei que minha ansiedade veio para ficar”, diz Whalen. “Também sei que a minha ansiedade não é uma constante; é uma variável. Ele muda com base em uma variedade de fatores. No entanto, este período da nossa história teve um impacto profundo em todos. Não acho que seja possível passar por uma experiência coletiva como essa e não ser mudado de alguma forma. ”