O sobrevivente do câncer Ash Foo faz um retorno inspirador à semana da moda de Nova York

O número de coleções percorridas durante a Fashion Week não é a única medida de sucesso para as modelos. Pergunte a Ash Foo, a beldade canadense de 23 anos cuja presença adicionou um toque de cool a programas como Rag & Bone, Jonathan Simkhai e Adeam esta semana. À primeira vista, Foo parece uma modelo em ascensão, ágil e bonita com um corte moderno, ela se encaixou perfeitamente ao lado de garotas como Candice Swanepoel e Hanne Gaby Odiele enquanto caminhava pela passarela. Ninguém poderia imaginar que Foo tinha acabado de suportar a luta de sua vida. Diagnosticada com câncer de ovário em junho passado, Foo passou o ano passado fazendo quimioterapia e tratamentos relacionados à sua condição. Atualmente em remissão, Foo queria voltar à moda para aumentar a conscientização sobre uma doença que afeta 21.000 mulheres nos EUA a cada ano. “Assim que recebi luz verde, quis começar a trabalhar de novo”, disse Foo durante uma visita aoVogaescritórios. “Só para ser capaz de contar minha história em uma plataforma maior e educar mulheres jovens que podem não estar cientes disso.”

Descoberta nas ruas de Toronto em 2014, Foo teve que envolver seus pais com a ideia de uma carreira de modelo. “Eu tinha 17 anos, eles não achavam que era um trabalho de tempo integral”, diz ela. “Minha mãe é de Cingapura e meu pai é da Malásia - eles são mais tradicionais. Foi só quando comecei a trabalhar mais que eles começaram a aceitar isso. ” Abençoada com reservas constantes para marcas como Levi's e Calvin Klein, Foo assinou com a New York Models e começou a trabalhar no lucrativo lado comercial do negócio. “Sinceramente, fiquei feliz porque as pessoas são um pouco mais realistas”, diz ela. “Houve altos e baixos, mas a experiência de construir meu livro e fazer shows pela primeira vez é indescritível, especialmente quando você é jovem e não tem ideia do que está por vir.”

Foo estava há quatro anos em uma carreira de sucesso quando começou a notar pequenas mudanças em seu corpo. “Eu estava inchada e, no início, pensei que fosse devido ao meu período, então não pensei nada sobre isso”, explica ela. “Não foi embora por dois meses, mas não havia outros sintomas.” Dadas suas raízes canadenses, Foo decidiu esperar até que ela voltasse para casa e tivesse acesso ao serviço de saúde gratuito do país para fazer uma inspeção mais detalhada. “Quando finalmente fui ao médico, foi em agosto, e ela perguntou se eu estava grávida [porque] tinha alguma coisa lá. Foi quando fui fazer um ultrassom e eles encontraram a massa. ”

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em Rag & Bone outono / inverno 2020Photo: Isidore Montag / Gorunway.com

A descoberta foi apenas o primeiro passo. Em seguida, vieram várias visitas a especialistas e uma série de testes. “Foi um longo processo até mesmo para descobrir o que estava acontecendo com meu corpo, para ver se a massa era maligna ou benigna e para entender a gravidade”, diz Foo. “Eu não tinha uma ideia clara de quando as coisas iriam acabar, e a parte mais difícil era aceitar [que] esta é minha vida agora [e] eu tenho que focar tudo nisso.”

E foi exatamente o que ela fez. Nas três semanas seguintes, Foo viu vários médicos e um especialista em câncer para diagnosticar o problema subjacente. Depois que ela se sentou com um oncologista, Foo foi informada de que ela precisava remover a massa. “Eu a vi em uma quarta-feira e ela disse:‘ Isso precisa sair ’”, diz Foo. 'Três dias depois, eu estava em cirurgia.' Os médicos conseguiram salvar seu ovário esquerdo, mas o tratamento cobrou seu preço. “Foi um processo contínuo do que vem a seguir. Mesmo depois da cirurgia, eu não sabia se estava limpa ”, diz ela.



Com vários testes, cirurgias e quimioterapia, todos se tornando parte de seu novo normal, Foo credita seu acesso a cuidados de saúde gratuitos com a salvação de sua vida. “A capacidade de ver meu médico e apenas verificar se estou bem não é algo que tenho aqui em Nova York”, diz ela. “E se eu não tivesse isso no Canadá, poderia ter deixado as coisas de lado e continuado a ignorar o problema. Isso poderia ter terminado de forma muito diferente. ”

Demorou mais seis meses de recuperação, mas assim que sua saúde se estabilizou, Foo foi inflexível sobre voltar ao trabalho. Ainda assim, ter sucesso em uma indústria com base na aparência física não era garantido. “Eu não sabia se eles ainda iriam me querer”, ela admite. “Foi difícil no início porque, como modelo, você está programado para pensar que tem que parecer perfeito. Agora tenho queimaduras de quimioterapia na pele e cicatrizes. Estou completamente diferente de quando comecei. Ver meu corpo e aceitá-lo como ele é, em vez de julgá-lo, tem sido fortalecedor. Eu quero continuar a trabalhar na minha confiança e apenas abraçar quem eu sou agora. ”

Nesta temporada, enquanto ela voltava à rotina de castings e shows, Foo encontrou uma indústria pronta para mulheres como ela. Em uma era em que se espera que as estrelas da moda expressem suas opiniões, compartilhem suas histórias e abandonem o molde padrão, ela se encaixa perfeitamente. “Estou muito feliz com a maneira como as coisas estão indo”, ela admite. Com o mês da moda em pleno andamento, há muito trabalho no horizonte, mas Foo está pensando em seu próximo grande desafio: educar a Geração Z sobre saúde. “Gostaria de trazer a consciência sobre algumas das toxinas em nosso ambiente, as coisas a que somos expostos diariamente que as pessoas colocam em seus corpos sem perceber o risco”, diz ela. “Com meus amigos, comecei a incentivá-los a usar produtos mais naturais e evitar alguns outros. Quero passar essa mensagem às moças e é um prazer saber que posso ajudar outras pessoas ”.